L’Etat casque 70 millions d’euros pour couvrir les zones blanches

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Engagé dans la couverture de l’ensemble de la population en 2G, L’Etat s’apprête à mettre la main à la poche pour tenir ses promesses.

Emmanuel Macron réunissait, en compagnie de Jean-Michel Baylet, ministre de l’Aménagement du territoire, de la Ruralité et des Collectivités territoriales, les représentants des opérateurs mobiles, des maires et des association des collectivités (AMF, ADF, ARF, AVICCA, AMRF, AdCF, ANEM) à Bercy ce mercredi 24 février. Objectif de la réunion : avancer sur le programme de couverture mobile et Internet des zones blanches. Rappelons qu’un protocole d’accord a été signé entre le ministre de l’Economie et les opérateurs qui se sont engagés auprès de l’Arcep (Autorité de régulation des communications électroniques et des postes) à couvrir intégralement le territoire habité en 2G avant la fin de l’année et en 3G d’ici la mi-2017.

Or, à ce jour, il reste 268 centres-bourgs à couvrir en 2G sur les 3600 communes rurales concernées. Et le gouvernement a bien l’intention de tenir ses promesses vis-à-vis des élus de ces zones et leurs occupants. Surtout à quelques mois des présidentielles. L’Etat entend donc prendre à sa charge les coûts de construction des infrastructures nécessaires à la couverture mobile, rapporte Les Echos. Une facture qui devrait s’élever à 30 millions d’euros pour dresser des pylônes et autres points haut sur lesquels les opérateurs viendront installer leurs antennes. Il faudra ensuite s’attaquer à l’élargissement de la 3G (ou 4G directement) pour 2200 communes.

800 sites hors centres-bourgs à couvrir

Par ailleurs, le programme comprend également la couverture de zones non habitées mais néanmoins animées professionnellement comme des centres de congrès, des zones commerciales ou touristiques. Au moins 800 sites ont été identifiés pour être couverts d’ici 2020. L’Etat avait prévu de financer 30 000 euros par site, le reste étant à la charge des collectivités. Une participation au déploiement des pylônes et de la fibre optique pour les raccorder qui va finalement s’élever jusqu’à 50% des frais de financement néanmoins plafonnés à 50 000 euros. Cette nouvelle initiative des conditions de soutien financier fera passer la participation de l’Etat de 24 à 40 millions d’euros environ, toujours selon le quotidien économique. Cette fois, les opérateurs n’auront vraiment plus d’excuse pour ne pas déployer leurs services dans les zones rurales les plus reculées. Même si elles ne concernent que 2% de la population.

Mise à jour Le service de communication précise, dans son communiqué de 16h15, que l’effort financier de l’Etat s’élèvera à 80 millions d’euros. Dont une enveloppe de 42,5 millions pour les 800 sites des zones économiques ou touristiques hors centres-bourgs. Un premier appel à projet sera lancé en mai 2016 pour les 300 premiers sites identifiés par les collectivités. Une seconde phase pour 300 autres sites est programmée pour le premier semestre 2017.


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