Agilent cède ses semi-conducteurs

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Agilent Technologies recentre ses activités en se séparant des activités les moins stratégiques pour le groupe. Après la cession de sa participation dans Lumineds, Agilent annonce la vente de sa division semi-conducteurs et de ses technologies d’éclairage.

Société d’électronique et de matériels de tests, ‘

spin-off‘ de HP créée en 1999, Agilent Technologies doit faire face à une réduction de son chiffre d’affaires, qui pour son troisième trimestre clos le 31 juillet a reculé de 10% à 1,69 milliard de dollars, en dessous des attentes du marché. Certes, le bénéfice net d’Agilent progresse légèrement de 4% à 104 millions de dollars, à 21 cents par action. Mais cette progression est insuffisante pour satisfaire les investisseurs. Hors éléments exceptionnels, le bénéfice net s’élève à 142 millions de dollars, ou 28 cents par action, ce qui affiche une baisse par rapport aux 30 cents enregistrés un an plus tôt. Agilent, qui maintient ses objectifs pour le trimestre en cours, s’est donc lancé dans un programme immédiat de rachat de titres, pour 4 milliards de dollars, qu’il lui faut financer. Première étape, la cession de sa participation dans Lumineds, fabricant de diodes lumineuses (LED), pour 950 millions de dollars, à Philips Electronics, son co-fondateur. Ce dernier possède désormais 96,5% de Lumineds. “Dans les prochaines années, le marché des diodes lumineuses devrait croître d’environ 25% par an. Lumileds Lighting devrait connaître une croissance plus rapide que le marché et réaliser des marges opérationnelles d’environ 25% dans les années qui viennent“, a indiqué Philips. Seconde étape, la vente de sa division semi-conducteurs aux sociétés d’investissement Kohlberg Kravis Roberts (KKR) et Silver Lake Partners, pour 2,66 milliards de dollars. Enfin et troisième étape pour réunir les 4 milliards de dollars nécessaires au rachat des actions, Agilent a confirmé que d’autres activités non stratégiques comme les tests pour mémoires devraient être cédées en 2006.


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