AOL Europe démantelé ?

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Les filiales françaises et allemandes du géant américain pourraient être cédées, rapporte la presse britannique

AOL est toujours au centre des préoccupations de Time Warner. Considéré comme un boulet financier, de nombreux actionnaires du géant américain des médias réclament depuis plusieurs mois la sortie du fournisseur Internet du giron du groupe. Et cela malgré l’entrée de Google dans le capital d’AOL à hauteur de 5% pour 1 milliard de dollars.

Selon le quotidien britannique Daily Telegraph, Time Warner étudierait la vente de branches de sa filiale internet AOL Europe. La vente des activités françaises et allemandes d’AOL Europe pour un montant pouvant atteindre 700 millions d’euros ferait partie des options étudiées, ajoute le quotidien. Telecom Italia est considéré comme un acheteur potentiel. Le groupe américain aurait choisi Citigroup pour une étude stratégique d’AOL Europe, précise le journal qui cite une source bancaire anonyme. De son côté, Ed Adler, un porte-parole de Time Warner à New York a démenti ces rumeurs. “Nous sommes engagés dans notre activité AOL Europe”, a-t-il déclaré. La cession d’AOL Europe serait néanmoins surprenante si l’on considère les récents investissements importants opérés depuis quelques mois sur le vieux continent: dégroupage total, nouveaux portails de services, nouveau business model basé sur les contenus ouverts et financés par la publicité… (lire nos articles). Dans le même temps, AOL constitue toujours un foyer de perte pour Time Warner. D’autant plus que le groupe devra verser pas moins de 2,6 milliards de dollars aux actionnaires lésés lors de la fusion du siècle AOL-Time Warner. Rappelons qu’au moment où American Online fusionnait et prenait le contrôle du géant des médias Time Warner, la justice américaine démontrait que les résultats comptables d’AOL avaient été artificiellement gonflés durant 15 mois ? de 1998 à 2000 – par des budgets de publicité en ligne, fictifs ou litigieux. La vente d’AOL Europe pourrait donc permettre en partie de provisionner cette très lourde condamnation de la justice américaine.


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