Brocade : comprendre la technologie WAFS

Réseaux

Qu’est donc cette solution Brocade Tapestry Wide Area File Services (WAFS) qui propose l’accès à la vitesse de réseaux locaux (LAN) aux fichiers serveurs à distance accessibles en réseaux longue distance

Pour comprendre l’intérêt de la solution Tapestry WAFS (

Wide Area File Services) de Brocade, un retour en arrière s’impose. La préoccupation logique de Microsoft, lors de la conception de ses applications de bureautique – Office avec Word, Excel, PowerPoint, etc. ? qui servent de référence sur ce marché, portait sur l’utilisation locale de ses produits, sur les postes de travail ou en réseau LAN (Local Area Network). Le protocole des mouvements de fichiers au travers des réseaux développé par Microsoft sur Office s’appelle CIFS (Common Internet File System). Il est parfaitement adapté aux usages locaux des fichiers Office – téléchargement page par page, sauvegardes temporaires et régulières, action individuelle sur le contenu ? et donc au stockage LAN centralisé. Mais l’évolution de l’entreprise associe désormais unités de productions à distances, reliées par des réseaux décentralisés WAN (Wide Area Networks), et des activités sur les contenus qui mêlent interaction et collaboration. Un même document de type Office peut être manipulé par plusieurs personnes ou services en même temps, et sur des sites dispersés. Mais les réseaux WAN ne sont pas adaptés à cet usage. Le temps réel sur les accès et le collaboratif sur les fichiers stockés sur le ‘data center’ ne sont plus envisageables dans des conditions de confort habituelles pour l’utilisateur. Le WAN impose des temps de latence et une instabilité, ainsi qu’une chute très sensible des temps de réponse pour l’utilisateur. Le phénomène est bien connu ! Sur la plate-forme Windows Server 2003, la fréquence des fichiers d’échange locaux ralentit les systèmes. Une des solutions proposées par les fabricants de solutions de stockage consiste à adopter la technologie NAS (Network Attached Storage). Elle consiste à attacher au réseau une unité de stockage sans OS reliée au système et pilotée par un micro-noyau pour la gestion des entrées-sorties SMB/CIFS (DOS/Windows), NFS (Unix) ou NCP (Netware). Mais sur les implantations dispersées, la gestion du stockage à distance implique de déployer l’ensemble des données sur chaque NAS. Si la démarche est pertinente pour les performances locales, le travail collaboratif à distance ne se trouve pas facilité? Brocade propose une solution originale, Tapestry Wide Area File Services (WAFS). Elle consiste à conserver les données sur le ‘data center’, mais à optimiser l’échange et le partage de ces données via une paire d'”appliances”, l’une sur le site central avec le serveur de fichiers, l’autre à la lisière du site distant. Ces deux “appliances” communiquent à travers des protocoles destinés exclusivement à l’optimisation des performances et de la fiabilité du WAN. L’appliance sur le site distant ? Tapestry WAFS Edge Appliance – dispose de disques RAID qui assurent la fonction de cache. Elle assure aussi la compression et le cryptage des données, et la gestion des flux vers le data center. Les fichiers entiers peuvent être déplacés à travers le WAN avant que l’utilisateur en ait besoin. L’application reconnaît et optimise les fichiers temporaires. Enfin, les informations sont agrégées à travers les applications et les multiples bureaux distants avant que les changements apportés au document ne soient sauvegardés sur le ‘data center’. Toutes ces fonctionnalités de WAFS ont un effet immédiat sur l’utilisateur et sur les réseaux. Le temps d’accès, inacceptable en WAN, est rapporté aux temps d’accès en utilisation locale sur le pote de travail ou le LAN. Soit des temps de traitement réduits d’environ 20 fois par rapport au WAN. L’occupation de la bande passante est réduite au minimum, ne serait-ce que par l’absence d’échanges permanents pour télécharger ou enregistrer la page suivante, et l’absence d’échanges sur le cache jusqu’à la sauvegarde finale du document. Enfin, par la centralisation des données, la sécurité et la cohérence restent assurées au plus haut niveau, ce qui assure une garantie supplémentaire en matière de travail collaboratif. De quoi assurer enfin un confort pour l’utilisateur proche du travail en local, et pour l’entreprise un retour du investissement (ROI) rapide, même s’il reste difficile à mesurer tant les ressources sont aujourd’hui dispersées. Les géants du stockage ne s’y sont pas trompés, Tapestry Wide Area File Services (WAFS) est certifié par NetApps et EMC, confirmant la position de Brocade sur le marché OEM.


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