Cisco mise 5 milliards sur NDS, expert sécurité des ‘set-top box’

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Cisco IPTV

Cisco revient sur de très gros investissements et sur le marché de la TV. Spécialiste de la sécurité des set-top box, NDS a été valorisé 5 milliards de dollars.

Pourquoi Cisco s’intéresse-t-il tant à NDS, au point d’accepter une valorisation de 5 milliards de dollars – incluant une dette d’un milliard ? C’est que John Chambers et son état-major misent beaucoup – à nouveau – sur le mariage entre la télévision, le satellite ou le câble et la diffusion des programmes via d’autres canaux, dont Internet et les mobiles ou l’IPTV.

Cisco parle d’une stratégie ‘Videoscape’ qui doit permettre de visionner des programmes, en passant de l’un de ces canaux à un autre, sans interruption, en cliquant sur un boîtier de commandes ou le clavier de son mobile.

NDS Technologies, d’origine israélienne, appartient au groupe News Corp (auquel il est lié depuis 20 ans) et à un fonds d’investissement, Permira. Outre l’Inde et la Chine, la société basée à Staines au Royaume-Uni compte 5000 employés. Son président, Abe Peled, est un ancien officier, ingénieur, de l’armée israélienne. La compagnie est présente en France et au Royaume-Uni. Parmi ses principaux clients figurent les chaînes BskyB (British Sky Broadcasting), Canal+, DirecTV… mais aussi des opérateurs télécoms et des ‘providers’ Internet.

Cisco intéressé par le patrimoine logiciel de NDS ?

Sa technologie, très sécurisée pour les programmes payants, permet de diffuser des contenus sur tous types de terminaux vidéo.
Cisco est vraisemblablement intéressé, en priorité, par le patrimoine logiciel de NDS, qui peut décupler son savoir-faire dans cette activité des décodeurs.

Cisco IPTV, Medianet
Cisco IPTV, Medianet

Le montant de 5 milliards peut surprendre, d’autant qu’il s’agit d’un paiement cash : c’est l’opération la plus élevée après le rachat de Scientific Atlanta en 2006 (pour 7 milliards : cf. article Cisco rachète Scientific Atlanta, fabricant de décodeurs TV) – également positionné dans les set-top box TV et IPTV, les modems câbles/TV ou divers décodeurs. Ce rachat avait déjà intrigué les marchés.

Il est vrai que, malgré sa baisse de régime en 2011 – qui a conduit à un recentrage (cf. article : Cisco sabre 6500 postes) -, Cisco dispose d’un trésor de guerre dépassant les 45 milliards de dollars – essentiellement hors des États-Unis, ce qui signifie hors de son assiette d’imposition.

Auparavant, Cisco avait cédé son usine de set-top box installée au Mexique (5000 employés) au chinois Foxconn.


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