Cisco s’investit durablement dans les réseaux intelligents

Réseaux

Cisco annonce le rachat de Arch Rock, société spécialisée dans les capteurs sans fil IP dédié aux smart grid.

Cisco vient d’annoncer son intention d’acquérir la société californienne Arch Rock. Le montant de la transaction n’est pas précisé. Elle sera finalisée avant la fin de l’année. Basée à San Francisco, Arch Rock est une entreprise détenue par des capitaux privés (dont Intel Capital) spécialisée en solutions de réseaux IP de capteurs sans fil dans les domaines de l’énergie, de la surveillance environnementale et des applications smart grid.

Ce sont essentiellement ces technologies de «réseau intelligent» de distribution énergétique qui intéressent particulièrement Cisco. Lequel entend exploiter les développements de Arch Rock pour répondre efficacement à la demande des industriels en matière de réseau autogéré sous protocole IP.

« L’acquisition de Arch Rock améliore les offres de réseau intelligent de bout-en-bout de Cisco et renforce sa position comme partenaire stratégique pour les services publics qui veulent mieux gérer la fourniture et la demande d’énergie, améliorer la sécurité et la fiabilité de l’approvisionnement énergétique, et optimiser les coûts opérationnels, soutient Laura Ipsen, vice-présidente senior et directeur général de l’unité de Cisco Smart Business Grid. En intégrant les technologies de Arch Rock, les solutions Cisco aideront à mettre en place un future énergétique plus efficace et durable basé sur une infrastructure de réseau intelligent ouverte, hautement sécurisée et fiable. »

Les réseaux électriques «intelligents» reposeront notamment sur des compteurs dédiés interconnectés et visent, théoriquement, à mieux gérer la distribution (et la production) d’énergie en fonction de la demande. Ils sont considérés comme une réponse aux problèmes de gestion de la distribution selon les zones géographiques, de mieux coller à la consommation et, au final, de réduire les pertes. Ce qui va dans le sens d’une minimisation de la production et, donc, de la diminution des émissions de gaz à effet de serre mis en cause dans le dérèglement climatique.

Un marché gigantesque puisque, à terme, tous les foyers sont concernés. Rien qu’en France, le distributeur ERDF, prévoit le remplacement de quelques 35 millions de compteurs électriques entre 2012 et 2017. Des nouveaux compteurs qui reposeront sur l’infrastructure capable de traiter les flux de données qui y transiteront.

Un marché sur lequel Cisco entend se positionner de manière durable et pertinente. L’annonce du jour rejoint en ce sens le précédent accord de partenariat signé le 1er septembre avec la société Itron pour développer une plate-forme de communication dédiée aux smart grid. Quant aux employés d’Arch Rock, ils rejoindront le département Smart Grid de Cisco.


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