Cray lance un mini-calculateur à base d'Intel

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Il surpasse les capacités d’un PC… Pour le prix, on pouvait s’y attendre: 25.000 dollars !

Cray? Les vétérans de l’informatique ont tous en mémoire le design très particulier du Cray 1, une sorte de mini-tour en escalier colimaçon, avec une banquette à sa base – dissimulant le système de refroidissement.

Cette image durant des décennies renvoyait au concept de “super-calculateur” scientifique que quelques rares chercheurs -au CEA, au CERN par exemple – avaient le privilège de “piloter”…

Créée en 1972 par Seymour Cray, ingénieur à Seattle, la société avait été rachetée en 1996 par Silicon Graphics puis cédée en 2000 à Tera Computer.

La marque existe encore et elle se positionne toujours dans les super-calculateurs.

Mais elle s’est diversifiée. Et depuis quelque temps déjà, elle a conçu des “petits” supercalculateurs à base de processeurs AMD.

En mars 2008, le constructeur a fait savoir qu’il produirait un modèle d’entrée gamme à base, cette fois, de processeurs Intel.

C’est fait: il sort sous le nom de Cray CX1 doté de processeurs Xeon à quatre coeurs.

Au prix où il est proposé – “à partir de 25.000 dollars et la configuration “raisonnable” étant à 80.000 dollars, on peut effectivement escompter qu’il assure des tâches qui dépassent les capacités d’un PC…

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Doté de lames, le système peut accueillir plusieurs processeurs Xeon sous le système d’exploitation Windows HPC Server 2008.

Il apporte la puissance d’un ‘cluster’ (grappe serveurs) de hautes performances, avec la facilité d’utilisation et l’intégration “sans couture” d’une station de travail“, explique le constructeur.

Un système en kit, avec multiples ‘options

Le système Cray CX1 est proposé comme une construction en plusieurs options, avec multiples redondance (alimentation électrique, architecture RAID): – le châssis (ou ‘enclosure’), réf. CXC108; un sytème en kit de de ‘racks’ sur rail. Prix: à partir de 6,281 dollars; – le “Computer Node” CN4800 avec ‘single socket”, n’utilisant qu’un ‘slot’pour un processeur Xeon Quad-core X32320 à 2,5 GHz, avec 4 Go de mémoire (4x 1 Go DDR3) et un disque 2,5 pouces SATA de 120 Go à 7200 t/mn. Prix: à partir de 1.961 dollars – le “Computer Node” CN5400 avec ‘dual socket’: accueillant 2 processeurs Xeon Quad-core E5462 à 2,8 GHz; avc 8 GO de mémoire RAM (4 x 2 Go FBDIMM DDR2à 800 MHz); une unité disque 2,5 pouces, SATA, de 120 Go, à 7.200 t/mn, débit de 3 Gbps: Prix: à partir de 4.158 dollars – le “Storage Node” CS5404 composé de 4 disques durs, sur 2 ‘slots’: avec 2 processeurs Xeon Quad core E5462 à 2,8 GHz; avec 8 GO de mémoire RAM (4 x 2 Go FBDIMM DDR2à 800 MHz); une unité disque 2,5 pouces, SATA, de 120 Go, à 7.200 t/mn, débit de 3 Gbps; un contrôleur de diques RAID LSI SAS/SATA à 4 ports, 8704EM2 ; et 4 unités disques de 120 Go , soit 480 Go. Prix à partir de 5.196 dollars. – le “Storage Node” CS5408 composé de 8 disques durs, sur 4 ‘slots’: avec 2 processeurs Xeon Quad core E5462 à 2,8 GHz; avec 8 GO de mémoire RAM (4 x 2 Go FBDIMM DDR2à 800 MHz); une unité disque 2,5 pouces, SATA, de 120 Go, à 7.200 t/mn, débit de 3 Gbps; un contrôleur de diques RAID LSI SAS/SATA à 8 ports, 8704EM2 ; et 8 unités disques de 120 Go , soit 960 Go. Prix à partir de 6.110 dollars. – le “Visualization Node CV5401, sur 2 ‘slots’, avec 2 processeurs Xeon Quad core E5462 à 2,8 GHz; avec 8 GO de mémoire RAM (4 x 2 Go FBDIMM DDR2à 800 MHz); une unité disque 2,5 pouces, SATA, de 120 Go, à 7.200 t/mn, débit de 3 Gbps; une carte NVIDIA QuadroFX 4600; Prix : à partir de 5.727 dollars.


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