Cray lance un mini-calculateur à base d'Intel

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Il surpasse les capacités d’un PC… Pour le prix, on pouvait s’y attendre: 25.000 dollars !

Cray? Les vétérans de l’informatique ont tous en mémoire le design très particulier du Cray 1, une sorte de mini-tour en escalier colimaçon, avec une banquette à sa base – dissimulant le système de refroidissement.

Cette image durant des décennies renvoyait au concept de « super-calculateur » scientifique que quelques rares chercheurs -au CEA, au CERN par exemple – avaient le privilège de « piloter »…

Créée en 1972 par Seymour Cray, ingénieur à Seattle, la société avait été rachetée en 1996 par Silicon Graphics puis cédée en 2000 à Tera Computer.

La marque existe encore et elle se positionne toujours dans les super-calculateurs.

Mais elle s’est diversifiée. Et depuis quelque temps déjà, elle a conçu des « petits » supercalculateurs à base de processeurs AMD.

En mars 2008, le constructeur a fait savoir qu’il produirait un modèle d’entrée gamme à base, cette fois, de processeurs Intel.

C’est fait: il sort sous le nom de Cray CX1 doté de processeurs Xeon à quatre coeurs.

Au prix où il est proposé – « à partir de 25.000 dollars et la configuration « raisonnable » étant à 80.000 dollars, on peut effectivement escompter qu’il assure des tâches qui dépassent les capacités d’un PC…

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Doté de lames, le système peut accueillir plusieurs processeurs Xeon sous le système d’exploitation Windows HPC Server 2008.

« Il apporte la puissance d’un ‘cluster’ (grappe serveurs) de hautes performances, avec la facilité d’utilisation et l’intégration « sans couture » d’une station de travail« , explique le constructeur.

Un système en kit, avec multiples ‘options

Le système Cray CX1 est proposé comme une construction en plusieurs options, avec multiples redondance (alimentation électrique, architecture RAID): – le châssis (ou ‘enclosure’), réf. CXC108; un sytème en kit de de ‘racks’ sur rail. Prix: à partir de 6,281 dollars; – le « Computer Node » CN4800 avec ‘single socket », n’utilisant qu’un ‘slot’pour un processeur Xeon Quad-core X32320 à 2,5 GHz, avec 4 Go de mémoire (4x 1 Go DDR3) et un disque 2,5 pouces SATA de 120 Go à 7200 t/mn. Prix: à partir de 1.961 dollars – le « Computer Node » CN5400 avec ‘dual socket’: accueillant 2 processeurs Xeon Quad-core E5462 à 2,8 GHz; avc 8 GO de mémoire RAM (4 x 2 Go FBDIMM DDR2à 800 MHz); une unité disque 2,5 pouces, SATA, de 120 Go, à 7.200 t/mn, débit de 3 Gbps: Prix: à partir de 4.158 dollars – le « Storage Node » CS5404 composé de 4 disques durs, sur 2 ‘slots’: avec 2 processeurs Xeon Quad core E5462 à 2,8 GHz; avec 8 GO de mémoire RAM (4 x 2 Go FBDIMM DDR2à 800 MHz); une unité disque 2,5 pouces, SATA, de 120 Go, à 7.200 t/mn, débit de 3 Gbps; un contrôleur de diques RAID LSI SAS/SATA à 4 ports, 8704EM2 ; et 4 unités disques de 120 Go , soit 480 Go. Prix à partir de 5.196 dollars. – le « Storage Node » CS5408 composé de 8 disques durs, sur 4 ‘slots’: avec 2 processeurs Xeon Quad core E5462 à 2,8 GHz; avec 8 GO de mémoire RAM (4 x 2 Go FBDIMM DDR2à 800 MHz); une unité disque 2,5 pouces, SATA, de 120 Go, à 7.200 t/mn, débit de 3 Gbps; un contrôleur de diques RAID LSI SAS/SATA à 8 ports, 8704EM2 ; et 8 unités disques de 120 Go , soit 960 Go. Prix à partir de 6.110 dollars. – le « Visualization Node CV5401, sur 2 ‘slots’, avec 2 processeurs Xeon Quad core E5462 à 2,8 GHz; avec 8 GO de mémoire RAM (4 x 2 Go FBDIMM DDR2à 800 MHz); une unité disque 2,5 pouces, SATA, de 120 Go, à 7.200 t/mn, débit de 3 Gbps; une carte NVIDIA QuadroFX 4600; Prix : à partir de 5.727 dollars.