eBay cartonne mais déçoit

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Les marchés ont fortement sanctionné les prévisions prudentes du leader des enchères en ligne

Ebay continue à enfiler les trimestres records. Le leader des enchères en ligne annonce un bénéfice net au quatrième trimestre 2004 en progression de 44% à 205,4 millions de dollars.

Le chiffre d’affaires a augmenté lui aussi de 44% à 935,78 millions de dollars. Par rapport au 4ème trimestre 2003, les effets de changes ont embelli le chiffre d’affaires d’environ 34,5 millions, a souligné eBay. Les ventes progressent toujours plus vite à l’international (+64% sur un an) qu’aux Etats-Unis (+24%) ce qui est d’autant plus intéressant en période de dollar faible. La marge brute s’est tassée à 81% du chiffre d’affaires contre 82% il y a un an. Quelque 7% du montant des ventes a été dépensés dans le développement de produits et 12% correspondent aux coûts généraux et administratifs. Sur l’ensemble de 2004, eBay a vu son bénéfice net bondir de 76% à 778,22 millions de dollars pour des ventes passées de 2,17 à 3,27 milliards (+51%). Le BPA (bénéfice par action) hors exceptionnels s’est affiché à 1,21 dollar. Le site, qui compte de plus en plus d’usagers réguliers, a accueilli en 2004 un nombre record de 1,4 milliard de produits référencés pour les enchères. Mais cette série de bonnes nouvelles n’a pas compensé les prévisions prudentes du groupe, immédiatement sanctionnées par les marchés. Pour 2005, eBay dit s’attendre à un bénéfice par action compris entre 1,48 et 1,52 dollar, hors éléments exceptionnels. Les analystes tablaient jusqu’alors sur 1,61 dollar, selon la valeur médiane de leurs prévisions calculée par l’agence spécialisée First Call. En termes de chiffre d’affaires, eBay vise la fourchette 4,25-4,35 milliards de dollars alors que le consensus First Call table sur 4,37 milliards. Pour le seul 1er trimestre 2005, eBay s’attend à un BPA hors exceptionnels à 34 ou 35 cents, là où Wall Street table sur 40 cents. “Nous démarrons 2005 sur une excellente dynamique, je suis plus confiante que jamais sur le fait que nos investissements d’aujourd’hui vont garantir un futur éclatant”, a toutefois déclaré la PDG Meg Whitman. A Wall Street, l’action d’eBay s’est repliait de 19% ce mercredi…


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