Grande-Bretagne : des taxis sans chauffeur dès 2015

La ville nouvelle de Milton Keynes, dans le Buckinghamshire en Grande-Bretagne (plus de 200 000 habitants), sera dotée dès 2015 de 20 taxis entièrement autonomes. Le projet, financé par le gouvernement britannique qui a débloqué 1,5 million de livres, transportera des passagers dans la ville à une vitesse maximale de 19 km/h sur des voies dédiées. Le gouvernement espère que, à l’horizon 2017, une centaine de véhicules entièrement autonomes circuleront dans la ville nouvelle.

Les véhicules électriques pourront être réservés via une application mobile et seront capables de transporter deux passagers. A bord, le véhicule proposera à ses occupants lectures digitales, jeux, accès à Internet, musique et autre depuis… un pare-brise tactile (voir la vidéo ci-dessous).

Outre-Manche, c’est le premier projet de véhicules autonomes en environnement ouvert. Des « pods » similaires sont toutefois déjà en fonctionnement sur l’aéroport londonien d’Heathrow.

Le projet réunit la société d’ingénierie Arup et les universités de Cambridge et Oxford.

Aux Etats-Unis, rappelons que Google a obtenu l’accord de certains états pour tester sa voiture robotisée sur les routes. La firme affirme que sa voiture, pilotée par logiciel, a déjà parcouru près de 500 000 kilomètres sans accident.


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