Hoax : Mars va grossir juqu’à ressembler à la Lune…

Régulations

La rumeur a circulé sur le Web: Mars aura les dimensions de la Lune ce week-end. Dommage! ce n’est qu’un canular sur le Net (‘hoax’)

The Red Planet is about to be spectacular! … Mars will look as large as the full moon to the naked eye“? La planète rouge va être spectaculaire ! Mars va apparaître aussi large que la pleine Lune pour être observée à l’?il nu? Le message est explicite et se répand en masse sur les messageries des internautes, en particulier américains. Mais elle est fausse: il s’agit bien entendu d’un ‘hoax‘, un faux message sous forme de rumeur repris par chaque internaute qui le transmet à son voisin. Pourtant l’information est bien séduisante : “Cochez sur votre calendrier le début d’Août pour observer Mars grossir progressivement de plus en plus grande durant le mois. Partagez l’information, avec vos enfants et petits enfants. Personne vivant aujourd’hui ne reverra jamais cela“. En réalité, le message prend sa source dans un phénomène connu et attendu, à savoir que durant les semaines à venir, Mars dans sa course autour du Soleil sera physiquement au plus près de la Terre. Comme elle l’a été en 2003, à 57 millions de km de la Terre le 27 août. Le temps que vous lisiez cet article, Mars se sera rapproché de la Terre d’environ 40 kilomètres. Et ce n’est que vers la fin octobre que la planète sera la plus proche. Mais nous serons très loin d’une quelconque ‘rencontre du troisième type‘. Il n’y aura guère qu’un point dans les tons orangés qui sera visible proche de l’horizon, mais en aucun cas une planète ‘rouge’ qui présenterait les dimensions de la Lune ! Pour parvenir à cette taille, il faudra au minimum un télescope de 60 cm ! Le plus étonnant dans cette histoire, c’est que le ‘hoax‘ a si bien fonctionné que la presse américaine à apporté une attention soutenue à l’information. Et comme ABC News à faire appel à l’avis compétent d’astronomes réputés, qui n’ont pu que révéler la réalité.


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