Imagerie satellitaire : Google rachèterait Skybox Imaging pour 1 milliard de dollars

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Google a décidé d’investir fortement dans l’espace et l’aérien. Selon le site Techcrunch, la firme de Mountain View aurait mis 1 milliard de dollars pour acquérir la start-up Skybox Imaging, spécialisée dans l’imagerie satellitaire.

Google est en train de se construire un portefeuille dans le domaine aérien et spatial. Il y a quelques mois, la firme américaine avait annoncé le rachat de Titan Aerospace, qui construit des drones  solaires, à la barbe de Facebook lui aussi intéressé par l’entreprise. Aujourd’hui, Google rachèterait  une start-up baptisée Skybox Imaging pour 1 milliard de dollars, selon le site Techcrunch. Les négociations auraient commencé au mois d’avril et le géant du web aurait aussi approché une autre jeune pousse dans l’imagerie satellitaire, Planete Labs.

Renforcer Google Earth et diversifier les revenus

Pourquoi un tel rachat ? Google dispose d’outils de géolocalisation (Map) et d’images satellitaires (Earth). Skybox Imaging, fondée en 2009 par Julian Mann, Dan Berkenstock, Ching- Yu Hu , et John Fenwick, propose des images prises par des satellites en haute définition et très détaillées. Google pourrait utiliser ces données au sein de sa division « Earth Entreprise ». Cette dernière fournit des données de cartographie pour les entreprises (grands comptes et PME), ainsi qu’aux institutions. Toujours selon le site web, cette acquisition s’inscrirait dans une stratégie de diversification des revenus de Google. Les analystes anticipent la diminution de la publicité dans le moteur de recherche au profit d’autres éléments plus valorisant comme la géolocalisation.

Une stratégie opérateur ?

Aucun des deux protagonistes n’a voulu commenter les informations de Techcrunch. Il n’en demeure pas moins que Google s’intéresse de très près aux questions spatiales et aériennes. La firme a présenté l’année dernière son projet Loon d’accès à Internet dans la stratosphère par ballons circulant dans les cieux. Google se trouve en concurrence avec Facebook qui, avec son initiative Internet.org, veut également connecter le monde entier au web. Le rachat de Skybox Imaging, qui investit dans le lancement de satellites, pourrait aussi s’inscrire dans une stratégie d’opérateur de la part des géants du web. En tout cas Google a les moyens de ses ambitions. Le groupe a dévoilé à la SEC qu’il disposait d’une capacité d’investissement à l’étranger de 30 milliards de dollars.

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