In memoriam : l’équipage d’Apollo 1 sur Mars

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La NASA a nommé trois collines martiennes, découvertes par le robot Spirit, du nom des trois astronautes de la mission Apollo 1 atrocement décédés dans l’incendie de leur lanceur

Voilà un geste noble de la part de Nasa qui honore la mémoire du premier équipage d’une mission Apollo.

Souvenez-vous: le 27 janvier 1967, il y a 37 ans, les membres de l’équipage d’Apollo 1 périssaient atrocement dans l’incendie de leur capsule lors d’un essai du lanceur. L’image avait frappé l’Amérique: le lanceur était la proie des flammes alors que les capteurs des combinaisons continuaient d’enregistrer les derniers soubresauts de vie des astronautes carbonisés! L’équipage d’Apollo 1 était composé de trois hommes, pilotes de l’US Navy : le Lieutenant Colonel Virgil Grissom, un vétéran des missions Mercury et Gemini; le Lieutenant Colonel Edward H. White, premier astronaute américain à effectuer une sortie dans l’espace lors du programme Gemini; et Rober B. Chaffee, qui se préparait à son premier vol orbital. C’est pour honorer leur mémoire que la Nasa a donné leur nom à ces trois collines repérées par le robot Spirit : ‘Grissom Hill’ à 7,5 kilomètres au sud ouest de la position du robot, ‘White Hill’ à 11,2 kilomètres au nord ouest, et ‘Chaffee Hill’ à 14,3 kilomètres au sud-sud ouest (voir la photographie qui suit).


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