Intel Xeon 7400 : pour les 'datacenters' et la virtualisation ?

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Avec les Xeon 7400, Intel repousse les limites de l’architecture Core. Notre analyse complète

Boyd Davis, General Manager, Server Products Group Marketing chez Intel, nous a présenté officiellement les nouveaux Xeon Dunnington comprenant quatre ou six cœurs. Les Xeon 7400 sont gravés en 45 nm et offrent une appréciable quantité de mémoire cache de niveau 2 et 3 (L2 et L3).

Compatibles avec la série des Xeon 7300 (ils utilisent le même jeu de circuits), ils seront un choix idéal pour mettre à jour des serveurs existants. Nous les retrouverons principalement sur des machines comprenant quatre ou huit sockets. Intel nous signale toutefois que des systèmes 16 sockets et 32 sockets (soit 192 cœurs !) vont prochainement apparaître chez les constructeurs.

La gamme comprend un processeur extrême, le Xeon X7460 : 6 cœurs, fréquence de 2,66 GHz, 16 Mo de mémoire cache L3 et TDP de 130 W (Thermal Design Power ou enveloppe thermique). Des modèles plus classiques sont également disponibles, avec un TDP de 90 W :

– E7420 : 4 cœurs, 2,13 GHz, 8 Mo de cache L3 ;

– E7430 : 4 cœurs, 2,13 GHz, 12 Mo de cache L3 ;

– E7440 : 4 cœurs, 2,40 GHz, 16 Mo de cache L3 ;

– E7450 : 6 cœurs, 2,40 GHz, 12 Mo de cache L3.

Enfin, deux modèles basse consommation complètent cette offre. Ils seront probablement très populaires dans les serveurs lame, largement utilisés au sein des datacenters :

– L7445 : 4 cœurs, 2,13 GHz, 12 Mo de cache L3, TDP de 50 W ;

– L7455 : 6 cœurs, 2,13 GHz, 12 Mo de cache L3, TDP de 65 W.

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Quels gains attendre ?

Avec cette génération de processeurs, un serveur IBM à huit sockets (soit 48 cœurs) System x 3950 M2 dépasse les 1,2 million de transactions par minute au benchmark tpmC. Un record pour la plate-forme x86. Mais quel sera le gain envisageable lors du remplacement d’un Xeon 7300 par un Xeon 7400 ?

Intel répond à cette question avec une batterie de tests ou le Xeon X7460 (6 cœurs et 2,66 GHz) est confronté au Xeon X7350 (4 cœurs et 2,93 GHz). Le système X7460 est systématiquement plus rapide : l’avantage va de +14% à +48%, avec une moyenne s’établissant à environ +35%. Les bases de données sont particulièrement favorisées (+41% en moyenne).

Cette gamme Xeon 7400 est donc aujourd’hui l’offre la plus performante chez Intel… dans l’attente des futurs Nehalem.


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