Le ‘coup bas’ d’Apple à RealNetworks: pas une surprise…

Régulations

Apple a modifié le logiciel de l’iPod afin que les fichiers acquis sur le service de musique en ligne de RealNetworks ne puissent pas être lus sur son baladeur numérique

Nouvelle surenchère dans le conflit qui oppose Apple à RealNetworks.

Rappel des évènements : le format des fichiers téléchargés sur le service de vente en ligne de musique iTunes d’Apple n’est compatible qu’avec le baladeur iPod? d’Apple ! Avec 90% de parts de marché des baladeurs numériques équipés d’un disque dur, autant dire tout de suite que l’iPod est la chasse gardée d’Apple, puisque les formats des autres services de téléchargement, en particulier WMA de Microsoft, ne sont pas compatibles iPod. RealNetworks, qui propose un service de téléchargement payant de musique en ligne, a vainement sollicité Apple afin d’obtenir une licence pour rendre ses fichiers compatibles avec l’iPod. Devant le refus d’Apple, RealNetworks a contourné le problème, et propose à ses clients depuis juillet dernier le logiciel Harmony, dont la particularité est de rendre les fichiers téléchargés compatibles iPod. Mais aussi de mettre Apple dans une colère noire et d’accuser Real d’employer une “tactique de hacker” ! Dernier épisode en date, Apple a réagi et a modifié son programme iPod afin d’interdire la lecture des fichiers RealNetworks sur son baladeur. Cette modification est liée au ‘firmware‘ et ne s’applique pour le moment qu’aux derniers modèles de la gamme, en particulier l’iPod Photo. Les services de téléchargement de musique en ligne ont-ils besoin d’une telle escalade dans la guerre qui se déroule sous nos yeux ? Comme si les incompatibilités de formats d’un service à l’autre, d’un baladeur à l’autre, ne suffisaient pas ! C’est en tous cas un très mauvais coup porté aux clients de RealNetworks, qui attirés par une récente offre promotionnelle pour le moins agressive du service – 49 cents le titre, la moitié du prix pratiqué par iTunes ! – ont acheté en masse, assurés de la compatibilité iPod grâce au logiciel Harmony !


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