Le roi du poker en ligne fait son entrée à la bourse

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PartyGaming contrôle la moitié du marché mondial du poker en ligne, et exploite également StarluckCasino.com et PartyBingo.com

Faites vos jeux! Les jeux d’argent en ligne ont le vent en poupe. Le cabinet de consultants spécialisé Christiansen Capital prévoit que les revenus mondiaux de ce secteur passeront de 8,2 milliards de dollars en 2004 à 24,5 milliards de dollars en 2010.

Le leader en la matière, le britannique PartyGaming profite à 100% de cette tendance et décide aujourd’hui d’entrer à la bourse de Londres. Richard Segal, le directeur général du groupe, a refusé de donner des indications sur le prix d’introduction des actions, mais les analystes de Williams de Broe, cités par l’AFP, estiment que la société sera valorisée à trois milliards de livres (4,4 milliards d’euros). Seuls 23% du capital de PartyGaming sera mis en Bourse, les fondateurs et la direction actuelle du groupe s’étant engagés à céder des titres. Anurag Dikshit, un informaticien indien directeur des opérations depuis 1998, détient à lui seul 40% du capital. Elément assez rare pour être souligné, le groupe a promis à ses employés une partie de ses gains acquis lors de cette IPO. “Chacun de nos employés, qu’il soit responsable des ressources humaines à Gibraltar, agent au service de la clientèle en Inde ou webmestre à Londres, se verra remettre gratuitement des options d’achat d’actions”, a assuré Richard Segal. PartyGaming, fondé en 1997 et basé à Gibraltar, est le propriétaire des sites PartyPoker.com, qui contrôle la moitié du marché mondial, ainsi que StarluckCasino.com et PartyBingo.com. Son chiffre d’affaires a doublé au premier trimestre 2005, à 222 millions de dollars, dont 90% proviennent du poker en ligne et 80% des Etats-Unis. En effet, aux USA, la pratique du pocker en ligne est parfaitement légale. Ce qui n’est pas le cas de la France. Pour autant, rien n’empêche, dans les faits, les internautes français de s’adonner à ce jeu risqué pour leurs comptes en banque.


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