Le VIA Nano surclasse l'Intel Atom

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VIA a comparé son processeur au dernier né d’Intel. Les chiffres sont sans appel

Avec son architecture « in-order », similaire à celle des VIA C3 et C7, l’Intel Atom n’est pas un foudre de guerre. Cette simplicité lui permet cependant d’être disponible à bas coût et d’offrir une consommation réduite. À l’opposé, le VIA Nano adopte une architecture superscalaire « out-of-order » 64 bits avec support de la virtualisation. Très novateur, le Nano est probablement le processeur x86 monocœur le plus performant du marché.

VIA a comparé deux plates-formes desktop : la première comprend un processeur Nano L2100 cadencé à 1,8 GHz, placé sur une carte mère de référence construite autour du jeu de circuits CN896. La seconde propose un Intel Atom 230 cadencé à 1,6 GHz, installé sur une carte mère au jeu de circuits 945GSE. Les machines de test offrent 2 Go de DDR2 et un disque dur Seagate de 250 Go. La consommation de la solution Intel est de 45 W, pour 52 W chez VIA. Pas mal ! En utilisant le Nano L2200 cadencé à 1,6 GHz, la compagnie aurait même pu battre Intel, en passant sous la barre des 45 W.

Des performances extrêmes

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Les résultats des tests nous ont été présentés par Stewart Haston spécialiste marketing plate-forme CPU chez VIA (en photo). Nous avons ajouté à notre tableau la puissance estimée du Nano L2200, qui propose une fréquence de fonctionnement identique à celle de l’Atom 230 :

Atom 230 Nano L2100 Gain Nano L2200 Gain
SiSoftware Sandra 2008 Mips 3868,5 5238,5 +35% 4656 +20%
SiSoftware Sandra 2008 MFlops 3338,5 4532 +36% 4028 +21%
PCMark 05 CPU 1459 2166 +48% 1925 +32%
PCMark Vantage Productivity Suite 1187 1534 +29% 1364 +15%
PCMark Vantage Communications Suite 984 1306 +33% 1161 +18%
Lecture vidéo HD WMV9 VC1 (images par seconde) 11,05 23,85 +116% 21 +90%
Microsoft Windows Media Encoder 9.0.0.2980 554 744 +34% 661 +19%
Adobe Photoshop 7.0.1 442 695 +57% 618 +40%
Maxon Cinebench R10 1 CPU 555 1090 +96% 969 +75%
Maxon Cinebench R10 OpenGL 277 505 +82% 449 +62%

Intel pourra redorer son blason en proposant des cartes mères architecturées autour d’un jeu de circuits spécifiquement conçu pour l’Atom et disposant d’une solution vidéo plus performante.

Si les deux machines offrent une consommation quasi similaire, le Nano consomme nettement plus que l’Atom (25 W pour le L2100, 17 W pour le L2200, pour seulement 4 W avec l’Atom 230). Le jeu de circuits 945GSE est donc particulièrement gourmand en énergie. Aujourd’hui, un Nano U2500 cadencé à 1,2 GHz surclasse l’Atom 230 cadencé à 1,6 GHz. La puce d’Intel consomme cependant moins d’énergie (4 W contre 6,8 W).

VIA dispose toutefois aussi de quelques moyens de booster sa plate-forme. La compagnie peut tout d’abord adopter le jeu de circuits VX800, qui consomme seulement 5 W tout en offrant une solution graphique plus performante que celle présente dans le CN896. Fin 2009, la compagnie fera également graver son processeur en 45 nm – tout comme l’Atom – ce qui réduira sensiblement ses besoins en énergie.

En terme de performances, Intel pourrait répliquer en sortant un Atom bicœur. VIA précise que le Nano pourra lui aussi exister en version bicœur, le processeur étant conçu pour être compatible avec ce type d’architecture. La société ne donne toutefois pas plus de détails (et encore moins de date de sortie).

Du neuf… pour la rentrée

Nous avons profité de notre rencontre avec Stevart Haston pour glaner quelques renseignements concernant les futurs produits de la compagnie. Nous avons pu tout d’abord tester et photographier l’OpenBook de VIA. Ce magnifique ultra-portable est aujourd’hui 100% fonctionnel et – selon nous – très réussi. S’il n’embarque qu’un processeur VIA C7, notre interlocuteur précise que les OEM pourront tout à fait y installer un Nano, dont le support est compatible avec celui de son prédécesseur.

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Concernant le domaine de l’électronique embarquée, Stevart Haston confirme que la compagnie travaille sur une carte mère Mini-ITX pourvue d’un Nano, qui sera disponible sous deux formes : avec refroidissement actif ou passif. Une aubaine pour les mini serveurs.


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