Lycos US est à vendre

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Terra Lycos a mandaté la banque d’investissement Lehman Brothers pour vendre ses activités Internet américaines

Lycos for sale ! Après avoir vainement tenté de transformer la version américaine du moteur de recherche Lycos en portail communautaire, Terra Lycos cherche maintenant à se concentrer sur ses racines espagnoles et européennes. C’est donc l’ensemble des activités Internet américaine du groupe qui serait à vendre, et en particulier le portail moteur de recherche Lycos.com dont Terra Lycos espère tirer 200 millions de dollars. Un prix qui risque d’être difficile à négocier, en 2003 le portail a réalisé un chiffre d’affaires de 98 millions de dollars, pour une perte de 24 millions. Même si la compagnie affirme qu’elle sera profitable sur son exercice 2004, la pilule risque d’être amère. En fait, Terra Lycos dispose d’une perle qu’il n’entend pas céder: Lycos Europe. Les activités européennes de commerce en ligne et les services payants ont en effet permis au groupe d’enregistrer une forte progression de ses revenus: +11% au premier trimestre. Pour vendre Lycos.com, Lehman Brothers insiste sur l’historique de la marque, l’un des premiers moteurs de recherche du Net, ainsi que sur le potentiel publicitaire du moteur de recherche. Mais la possibilité de développer des liens sponsorisés et d’autres techniques permettra-t-elle de compenser la longue descente aux enfers de Lycos ? En tous cas, Terra Lycos se contentera de sauver les meubles. Le groupe espagnol avait acquis le moteur en 2000 pour 12,5 milliards de dollars !


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