Microsoft Office 12 arrive en 64 bits

Régulations

La suite bureautique de Microsoft, dans sa future nouvelle version 12, devrait disposer d’une variante en 64 bits. Enjeux et stratégie?

Baptisée Office 12, la future version de Microsoft Office, la suite bureautique de l’éditeur (

Word, Excel, PowerPoint, etc.) devrait être proposée en deux versions : une version classique en mode d’adressage 32 bits et une version 64 bits. Elle succédera à Office 2003, la version actuellement commercialisée par Microsoft. Cette édition spéciale, développée à l’origine sur les plates-formes AMD64, devrait prendre en charge les instructions étendues des processeurs Pentium 4 d’Intel (EM64T). En revanche, l’Itanium ne devrait pas être supporté. On peut s’interroger sur la stratégie de Microsoft avec Office en version 64 bits ? Il s’agit bien évidemment de répondre à un objectif marketing d’accompagnement des clients de l’éditeur vers les architectures 64 bits. Donc de rester présent sur le marché de la bureautique même sur des machines de type serveurs ou stations de travail -au moins dans un premier temps. Pourquoi le mode 64 bits? En revanche, on peut légitimement se poser la question de l’apport du 64 bits par rapport aux versions 32 bits. En effet, qu’il s’agisse d’écrire un courrier, de composer une présentation, ou même de lire sa messagerie, les applications bureautiques restent très individuelles, et peuvent se contenter d’une version de base de l’application, surtout lorsque les architectures proposées aujourd’hui sont capables de faire tourner les deux environnements. Certes, un environnement 64 bits apporte un gain de performances sensible pour le support de données critiques. Par exemple lors de la manipulation de tableaux Excel en trois dimensions ! L’autre intérêt d’un Office 12 en version 64 bits provient de la volonté de Microsoft de faire de sa suite bureautique un ‘front end‘ sur de nombreux domaines applicatifs, ce que l’évolution des technologies, l’apport du XML ou la volonté d’intégration des environnements hétérogènes rendent possible aujourd’hui. À ce propos, les versions 64 bits de Windows SharePoint Services et SharePoint Portal Server devraient suivre, “dans la vague d’Office 12“, selon Erik Ryan, ‘product manager’ de Microsoft Office SharePoint Microsoft Office 12 est attendue pour le courant de l’année 2006. La suite bureautique devrait donc accompagner la sortie de Longhorn.


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