Nokia sur le point de s'emparer de 100% de Symbian

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Le finlandais va racheter les parts de Samsung dans le consortium

Symbian va devenir à 100% une filiale de Nokia. En juin dernier, le premier fabricant mondial de mobiles annonçait son intention de lancer une offre afin de s’emparer de la totalité des actions du consortium britannique. Montant de l’opération, 264 millions d’euros.

A cette époque, Nokia avait convaincu la plupart des membres de Symbian de vendre leurs parts : Sony Ericsson, Ericsson, Panasonic et Siemens. Seul Samsung hésitait encore. Aujourd’hui, selon Reuters, le sud-coréen semble avoir trouvé un accord avec le finlandais.

Cette reprise en main pour Nokia, qui était déjà le premier actionnaire de Symbian avant cette opération, représente est un changement de taille dans le paysage des OS pour mobiles.

Symbian édite le système d’exploitation pour mobile le plus répandu sur la planète (60% de parts de marché dans les smartphones selon Canalys, 45% selon Gartner). A ce jour, 200 millions de téléphones sous Symbian sont utilisés sur la planète.

Cette opération permettra à Nokia d’être plus réactif et de rationaliser ses efforts contre une concurrence de plus en plus active, notamment de la part de Microsoft et de son Windows Mobile qui s’impose de plus en plus dans le marché des smartphones.

“Cela met beaucoup de pression sur Microsoft au moment où celui-ci cherche à pénétrer la sphère du consommateur”, a estimé Carolina Milanesi, analyste chez Gartner.

“Baisser les prix est ce dont ont besoin les opérateurs et le marché pour favoriser l’adoption des smartphones et l’abandon des licences va y participer. Pour les opérateurs, cela offre une bonne alternative à Microsoft“, a-t-elle dit.

Mais Symbian doit également affronter les offensives du monde open source (Limo, Lips, Mobilinux Open Framework, Azingo) et en particulier Google Android dont les premiers combinés qui prennent du retard devraient débarquer l’année prochaine.

Nokia l’a bien compris. Face à l’Open Handset Allianc e de Google, le finlandais, désormais seul propriétaire de Symbian, lance la Symbian Fondation (à but non lucratif) qui marque la fusion des entités Symbian OS, S60, UIQ et MOAP afin de proposer gratuitement la license Symbian.

Des opérateurs comme Orange, Vodafone, T-Mobile, AT&T ou NTT DoCOMo, les fondeurs Texas Instruments et STM et les fabricants LG, Motorola, Sony Ericsson ont d’ores et déjà rejoints cette fondation.

Il s’agit, comme Google, de mettre en place un écosystème basé sur une plate-forme ouverte et commune. Le modèle open source sera de mise. Jusqu’à aujourd’hui, les clients de Symbian qui exploitaient l’une de ses interfaces devaient payer une licence commerciale. Désormais, la fondation va proposer le moteur du système d’exploitation Symbian gratuitement sous licence open source Eclipse Public License. Avec cette initiative, Nokia viendra frontalement concurrencer Google !

“Cela nous offre l’opportunité d’innover plus rapidement avec une plate-forme plus grande, unifiée et plus largement acceptée”, a déclaré à Reuters Kai Oistamo, responsable de la division appareils chez Nokia. “Cela nous permet également de proposer sur le marché de nouveaux produits plus rapidement.”

La Symbian Foundation débutera officiellement ses activités à partir du premier semestre 2009 avec un premier catalogue de terminaux.


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