StartWest : eXo Platform, l’environnement de travail dans le navigateur

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Cette start-up française affiche déjà de prestigieux clients, et adresse deux demandes des entreprises : la virtualisation et la simplicité d’utilisation. Exo PlatForm : un futur grand acteur à suivre… ou à racheter ?

À Nantes, les investisseurs présents à StartWest se sont montrés très intéressés par cette start-up prometteuse, et qui a logiquement été distinguée par la remise d’un prix.

Historique

De la thèse aux militaires américains et français.

Pour son projet de fin d’étude à l’ENSEIRB (Bordeaux) en 2002, Benjamin Mestrallet lance un projet open source de plate-forme collaborative respectant les standards du monde Java. À partir d’un navigateur, l’utilisateur (connecté au serveur sur lequel tourne Exo Platform) retrouve tout son environnement de travail, sur intranet ou à distance.

Le code source déposé sur sourceforge.com retient alors l’attention de thesourcewire.com qui lui consacre quelques articles. Ces derniers remarqués par le département de la défense des États-Unis (DoD), amènent ses responsables à contacter Benjamin Mestrallet pour déployer cette solution comme portail Internet des forces armées en Iraq. “J’ai donc créé la société en 2003, et les adaptations ont duré jusqu’en 2005. Ce projet avec le DoD nous a ainsi permis de financer le développement de la plate-forme, pour obtenir la solution actuelle WebOS avec 4 gammes de logiciels“, explique Benjamin Mestrallet. Fin 2007, la société comptait 70 employés (65 développeurs et 5 managers) répartis entre la France, l’Ukraine et le Vietnam. Une filiale est également ouverte en Tunisie, et une entité nord-américaine devrait prochainement voir le jour.

Aujourd’hui, Exo Platform compte de multiples références : la Direction générale des Armées, le ministère des Finances belge, le canton de Genève, plusieurs conseils généraux, Bull, Euriware, M6, la Société Générale, France Télécom, etc.

La solution

Un environnement Web pour applications déportées

L’offre d’Exo Platform s’appuie sur la communauté open source éponyme et package plusieurs produits.

Au cœur de l’offre, eXoPortal offre un point d’accès unique à chaque utilisateur à ses documents et à ses applications depuis un simple navigateur. eXo Portal utilise les technologies Ajax et du Web 2.0, et simplifie intégration et personnalisation grâce au respect des standards WSRP, JSR 168 et JSR 286. Une caractéristique favorisant le lien avec les applications existantes, et avec les annuaires de type LDAP ou Active Directory.

L’interface eXo WebOS apporte un “système d’exploitation Web” collaboratif (“embarqué” dans le navigateur). Et des widgets et portlets étendent à l’infini les possibilités pour chaque utilisateur.

Dans cet environnement, eXo ECM (Enterprise Content Management) apporte la gestion de documents et de contenu Web, avec les fonctions de collaboration. Enfin, eXo Collaboration Suite enrichit l’ensemble avec le Webmail, la gestion de contacts, calendriers partagés, avec un référentiel de stockage unifié.

Destinés aux intégrateurs, le Portlet Container (eXo PC) est une implémentation certifiée du portlet open source, complété par le Java Content Repository (eXo JCR)

Modèle économique :

Un tarif très compétitif pour bien plus qu’un portail

La solution est disponible gratuitement en Open Source (déjà plus de 250.000 téléchargements) et en version commerciale (incluant support, mises à jour applicatives et correctives, et garanties d’intervention en cas de problèmes), via intégrateurs ou Var pour 7.000 euros par CPU et par an.

Une version en mode Platform as a service (ou Paas : abonnement mensuel forfaitaire par utilisateur) est en cours de développement.

Montant recherché : 3 millions d’euros pour

– Développer la commercialisation en France, Europe, Afrique du Nord et aux États-Unis.

– Recruter des ingénieurs et des commerciaux.

Business Plan

(très prudent, car établi fin 2007, tandis que les commandes ont afflué en 2008)

Capitaux propres Chiffre d’affaires Résultat courant avant impôts Effectifs
2008 150 K€ 1 226 K€ 98 K€ 93
2009 750 K€ 2 844 K€ 935 K€ 135
2010 2 250 K€ 7 686 K€ 5 076 K€ 172

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www.exoplatform.com


Auteur : José Diz
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