T-Online pourrait s’emparer d’AOL

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Rumeur: une rencontre sur le sujet aurait eu lieu entre les deux géants de l’Internet. L’Allemand dément

On savait que le FAI T-Online (filiale de Deutsche Telekom) était en bonne santé financière. Mais à ce point là… Selon une information révélée par le quotidien allemand

Sueddeutsche Zeitung, le premier fournisseur d’accès à internet en Europe, T-Online, pourrait prendre le contrôle de l’américain AOL pour un peu plus d’un milliard de dollars. Une perspective incroyable (voire humiliante) pour le groupe américain “qui s’était payé” Time Warner en 1999. Une rencontre à ce sujet aurait déjà eu lieu entre les patrons des deux groupes, à l’initiative de l’ancien président du directoire du groupe de médias allemand Bertelsmann, Thomas Middelhoff, aujourd’hui reconverti en banquier d’affaires, ajoute le quotidien qui cite des sources proches de T-Online. Démenti Interrogé jeudi lors d’une conférence de presse sur cette information, le patron de la maison mère de T-Online (Deutsche Telekom), Kai-Uwe Ricke, s’est refusé à commenter. “Nous ne commentons pas ce genre de choses”, a-t-il dit. Mais par la suite, le Pdg s’est voulu plus clair: “Laissez moi vous dire qu’il n’y a rien de vrai dans cette histoire, a-t-il déclaré à la chaîne allemande d’informations en continu n-tv. Selon le journal, un scénario à l’étude verrait T-Online racheter 70% d’AOL pour un peu plus d’un milliard de dollars (869 millions d’euros), Time Warner conservant 30%. Un prix très inférieur aux sommes folles dépensées lors des fusions internet au sommet de la bulle. AOL vait racheté Time Warner pour 100 milliards de dollars. Mais confronté à de grandes difficultés, AOL est aujourd’hui un boulet pour Time Warner qui a même retiré la mention AOL de son nom. Un état de fait qui légitime une éventuelle cession. Mais un tel rachat, qui ouvrirait en grand les portes des USA à T-Online, devra être autorisé par les autorités de la concurrence. Ce qui n’est pas gangé compte tenu de la taille des deux groupes.


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