TNT: le gouvernement opte finalement pour le Mpeg4 pour les chaînes payantes

Régulations

Ce choix contredit la position du Conseil Supérieur de l’Audiovisuel qui s’est prononcé pour le Mpeg2

Les adeptes de la norme de diffusion Mpeg4 remportent la manche des chaînes payantes de la TNT. Cette technologie a été écartée par le gouvernement pour le lancement, en mars prochain, des chaînes gratuites de la TNT (télévision numérique terrestre). Le doute subsistait pour les chaînes payantes qui seront lancées en septembre 2005. Il est finalement levé, le gouvernement s’est prononcé pour le Mpeg4. Une victoire surprenante car quelques heures plus tôt, le CSA avait indiqué sa préférence pour le Mpeg2.

Dans une lettre adressée au Premier ministre Jean-Pierre Raffarin, dont le CSA publie de larges extraits jeudi sur son site internet, le Conseil “considère que le démarrage de la TNT doit se faire, aussi bien pour les services gratuits que pour les services payants, en utilisant la norme MPeg2” et “souhaite que le gouvernement prenne très rapidement position en ce sens”. “Envisager l’adoption de la norme MPeg4 en période de lancement de la TNT est prématuré, inopportun et lourd de conséquence”. Et de poursuivre: “Prématuré, car (…) aucun pays n’utilise aujourd’hui cette norme pour la TNT et le Conseil ne connaît aucun projet en ce sens. Inopportun, car envisager une modification de la norme en pleine période de lancement de la TNT ou même laisser planer un doute sur la bonne norme à retenir crée une situation d’incertitude très nuisible au projet”. Mais pour les services de Jean-Pierre Raffarin, le choix de la norme MPeg4 “libérera des ressources hertziennes sur les multiplexes planifiés pour la TNT”. “Ces ressources, ajoute M. Raffarin, permettront d’autoriser de nouveaux services, par exemple des services locaux, et de développer la haute définition et les services de télévision sur terminaux mobiles”. Il s’agit d’une norme “d’avenir”, souligne une source proche du dossier, pour justifier le choix du gouvernement. “Les gens vont avoir de plus en plus des écrans plats, une réception par le cable ou le satellite”, ajoute cette source, estimant que “progressivement, les chaînes hertziennes vont disparaitre au profit du cable” et qu'”on est en plein dans ce mouvement technologique”. La norme MPeg4, donne davantage de capacité d’accueil aux signaux et permettrait d’installer davantage de chaînes. Surtout, elle permet d’ajouter à l’offre payante des chaînes en haute définition (TVHD), qui exigent plus d’espaces que les chaînes ordinaires. Conséquence de ce choix, le gouvernement consultera le CSA sur l’opportunité ou non de modifier le calendrier de lancement des chaînes payantes prévu pour septembre 2005, car la technologie et les décodeurs Mpeg4 ne seront pas prêtes avant 2006.


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