Un ancien de Microsoft veut s’envoyer en orbite

Charles Simonyi a 58 ans, déjà. Les informaticiens vétérans s’en souviennent, c’est lui qui a développé une partie de la suite bureautique de Microsoft, en particulier les logiciels Word et Excel.

Pour s’offrir ce voyage sur le « grand huit le plus terrorisant du monde, «  Simonyi s’est adressé à Space Adventures Ltd. Le billet aller-retour pour la station spatiale internationale (ISS) coûte la bagatelle de 25 millions dollars.

Cet ancien de Microsoft sera la 450è personne à voyager dans l’espace, et le cinquième cosmonaute amateur à voyager vers la station spatiale Internationale.

Le décollage est prévu pour dans quatre mois, le 9 mars 2007, le temps pour lui de se préparer physiquement et de passer toute une série de tests de santé.

Simonyi a déclaré à la BBC qu’il avait trois objectifs : « Faire avancer le tourisme de l’espace, aider les recherches sur la station spatiale et intéresser davantage les enfants aux sciences de l’espace. »

Il devrait apprendre le russe dans le cadre de sa préparation, il va également travailler avec les équipes de chercheurs qui développent des projets au sein du vaisseau orbital.

« L’apprentissage des systèmes va être passionnant, cela fait partie de ma curiosité d’ingénieur et va rendre mon expérience encore plus enrichissante. »

Simonyi passera huit jours à bord de la station. Le plus cher séjour hôtelier qui soit…