Une île perdue rejoint le Web

Régulations

Et Robinson perd sa liberté…

Global Crossing, fournisseur d’infrastructures de télécommunication annonce que 500 ans après sa découverte, l’île du bout du monde, Tristan da Cunha, est finalement rattrapée par la technologie. Bonne nouvelle ?

Pourtant, apporter des solutions de communication dans cet endroit très isolé en plein Atlantique Sud n’a jamais été facile. Les premiers colons de l’île dépendaient du passage des bateaux pour échanger des messages avec leurs amis et leurs familles au loin. En 1938, les membres de l’expédition scientifique norvégienne installèrent leur propre poste émetteur radio et deux ans plus tard l’installation du signal de la marine royale lors de la Seconde Guerre mondiale (nom de code HMS Atlantic Isle) mena à l’installation de la première station radio et du premier bureau de poste permanent. Global Crossing a relié son réseau mondial à la petite île britannique Tristan da Cunha dont les 275 habitants pourront désormais utiliser tous les équipements de télécommunication modernes comme l’Internet. Ce nouveau service fait partie du contrat de Global Crossing pour la gestion de l’infrastructure globale de communication du FCO (FCO Telecommunications Network destiné au ministère britannique des Affaires étrangères et au Commonwealth) dans 140 pays. Valable jusqu’en 2010, le contrat signé par Global Crossing va rapporter plus de 40 millions de dollars par an. Selon l’administrateur de l’île, M. Mike Hentley, grâce à la connexion au réseau FCO, l’île sera désormais moins dépendante de ses services de communication chers et rudimentaires, et bénéficiera également d’un meilleur accès Internet. Les appels et emails des insulaires transiteront désormais par Londres pour un tarif applicable au territoire Britannique. Actuellement 5 systèmes emails sont utilisés pour les communications officielles de l’Administrateur avec le Gouverneur de l’île de Ste Hélène et le FCO à Londres, et d’autres systèmes sont utilisés par le département des Postes et Télécommunications pour envoyer et recevoir des emails au nom des insulaires, du docteur de l’île, au directeur de l’usine de transformation de langouste en passant par le département des Ressources Naturelles. Moins coûteux et plus rapide “Même en utilisant peu les équipements actuels nous devions consacrer aux télécommunications plus de 12% du budget annuel de l’île, explique M. Hentley. Grâce à la connexion au FTN nous serons moins isolés et nous dépenserons certainement moins.” “Bien que l’installation du réseau du FCO ait été initialement achevée en 2004, nous continuons d’étendre aux points les plus isolés du globe les applications de ce réseau IP VPN géré au niveau mondial, en dépassant les défis posés par les emplacements géographiques, la technologie, et la logistique,” explique Phil Metcalf, Directeur de Global Crossing UK. “Notre solution permettra de faire bénéficier l’administration de Tristan des mêmes avantages que d’autres sites connectés au réseau et changera radicalement la vie de tous les jours des insulaires.” poursuit-il. Global Crossing a pu collaborer avec Loral Skynet, opérateur satellite mondial spécialiste de l’intégration de services IP spatiaux et terrestres, pour assurer une liaison satellite pour le réseau FTN. Le réseau public FTN relie quelque 16.000 utilisateurs de 233 sites répartis dans 140 pays grâce à une communication (sécurisée) voix, données et messages. Dans ce cadre, Global Crossing applique surtout la technologie IP VPN managé (Virtual Private Network ou Réseau Privé Virtuel). Dix missions d’organisations et de réunions internationales telles que l’ONU, l’UE et l’OTAN ainsi que 70 consulats et représentations diplomatiques et 153 ambassades sont raccordées au FTN. Installer une antenne VSAT (Very Small Aperture Terminal ou terminal à très petite ouverture) sur l’île a constitué un défi logistique hors du commun. La parabole de 3,7 mètres de diamètre a dû être démontée et expédiée vers le Cap en Afrique du Sud. Ensuite l’équipement et un ingénieur chargé de son installation ont embarqué sur un bateau de pêche pour la traversée de 2 810 kilomètres vers Tristan. Pendant ce temps, les insulaires ont préparé un socle en béton, l’installation et la mise en fonctionnement devant être réalisé dans le délai de 7 jours entre l’arrivée et le départ du bateau, y compris le lien privé installé dans le bureau de l’administrateur de l’île. Le lien VSAT supportera 12 lignes à 256 Kbps, comparées aux 64 kbps des liens existants par téléphone satellite.


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