WatchGuard racheté par Francisco Partners

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Le spécialiste des appliances de sécurité passe dans le giron du fonds d’investissement pour 151 millions de dollars

WatchGaurad a finalement dû céder. Il faut dire que le spécialiste des appliances de sécurité (boîtiers de sécurité, firewalls, VPN, appliances UTM…) est en difficulté. Il a publié une perte nette de 4,1 millions de dollars lors de son premier trimestre 2006, pour un chiffre d’affaires de 18,6 millions de dollars.

Par ailleurs, face à la concurrence déchaînée de géants comme Cisco, Fortinet, Juniper Networks ou encore de SonicWall, Arkoon et Netasq, WatchGuard avait du mal à se démarquer.

Le groupe passe donc dans l’escarcelle de Francisco Partners, un fonds d’investissement californien pour 151 millions de dollars en cash. L’opération devrait être finalisée au quatrième trimestre.

Créé à Seattle en 1996, WatchGuard emploie 350 personnes dans le monde. Il avait refusé une première offre de 175,8 millions de dollars de la part de Vector Capital, l’un de ses principaux actionnaires, en mai dernier.


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