Windows Phone collecte aussi les données de localisation des utilisateurs

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A l’instar d’Apple et Google, Microsoft collecte également les données de localisation des utilisateurs de Windows Phone. Mais uniquement lorsque les applications le nécessitent, selon l’éditeur.

Dans la famille « je collecte des données à votre insu depuis votre smartphone », Microsoft prend également les devants pour s’expliquer sur sa politique suite aux révélations des pratiques d’Apple et Google. Rappelons qu’il leur est reproché de collecter et conserver l’historique des données de géolocalisation des utilisateurs d’iPhone et de terminaux Android à leur insu.

Avec Windows Phone 7, Microsoft ne déroge pas à la règle. Le géant de Redmond explique ne collecter les coordonnées géographiques que lorsqu’une application nécessite, avec l’accord de l’utilisateur, l’accès aux données de localisation. Ou lorsque la géolocalisation est intrinsèque au bon fonctionnement de l’application. Autrement dit, aucune collecte ne serait entreprise dans le dos de l’utilisateur. Encore faut-il comprendre ce que sous-entend l’accès aux données GPS réclamée par une application.

Microsoft ajoute néanmoins constituer des bases de données des antennes GSM des opérateurs et des points de connexion wifi. Dans le but d’améliorer ses services de proximité. Cela permet à l’éditeur de comparer les points d’accès wifi avec les antennes des opérateurs selon le type de terminal mobile utilisé, même si l’on en comprend mal la finalité.

La base de données est construite à partir de deux sources. La première selon les données récoltées sur place (en parcourant les rues avec des détecteurs de hotspot wifi) corrélées aux données GPS. La seconde en récoltant directement les données produites par les terminaux des utilisateurs lorsqu’ils utilisent une application faisant appel aux coordonnées géographiques wifi et GPS selon le protocole activé.

De plus, un numéro d’identifiant est attribué de manière aléatoire aux terminaux à chaque requête de géolocalisation et pour une période limitée (mais à la durée non précisées). C’est à partir de ce numéro unique que Microsoft distinguent les demandes de localisation.

Des pratiques qui restent à éclaircir. Néanmoins, la part pour l’heure réduite de Windows Phone sur le marché des smartphones limite la publicité sur ces questions de conservation des données de géolocalisation des utilisateurs à l’encontre de Microsoft. Questions qui viendront néanmoins rapidement sur le tapis si l’on en croit les analystes qui prévoient une remontée spectaculaire de l’offre mobile de Windows d’ici 2015.


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