‘Tweener’ : il s’insinue entre PC portable et PDA ?

Régulations

La mode des mini-PC va-t-elle atteindre les portables ? Le ‘tweener’ sera-t-il un petit PC portable sous Windows XP ou un PDA géant sous Windows CE, version NEC?

Deux philosophies s’affrontent autour du concept du

tweener, le portable ‘notebook’ au format mini. D’un côté, Microsoft est emporté par son co-fondateur Paul Allen dans l’aventure du projet Vulcan: un mini-PC-notebook qui pourrait voir le jour en 2004. Il roule Windows XP, en système d’exploitation, avec un écran tactile de 5,7 pouces (14 cm) et un disque dur, pour un prix compris entre 1.200 et 1.500 dollars. Cette approche a été retenue par Sharp avec le prototype Actius PC-MM10: un PC-notebook en demi format. Il intègre une CPU Transmeta à 1Ghz, mémoire 256Mo, disque dur 15Go et Wi-Fi. Ce projet s’accompagne d’une station d’accueil. L’autre version: un PDA géant, comme chez NEC Face à l’approche ‘PC’, NEC a présenté le MobilePro 900. Son originalité provient de son système d’exploitation: Windows CE. Ce qui en fait un PDA géant plus proche du Pocket PC que du PC. C’est la solution “tout en un” avec la présence de la version Pocket de Microsoft Office. Un processeur Intel XScale à 400Mhz, un écran 8 pouces, pour environ 800g, et un prix de 899 dollars. Et en option une batterie assurant une autonomie de 10 à 16 heures. Tout indique qu’une nouvelle niche est en train de se forger, avec l’appui d’utilisateurs déçus par l’absence de clavier sur les PDA et par leur taille trop réduite. Mais ces mêmes utilisateurs ne veulent pas des PC portables actuels, trop lourds et trop encombrant… De même qu’en termes d’application, une véritable architecture PC permettrait de faire tourner des applications spécialisées, une option qui manque aux organiseurs personnels. Le succès modeste du Tablet PC a éveillé l’attention des fabricants, mais sans satisfaire pleinement. Une niche s’ouvre, avec peut-être l’arrivée d’un arbitre inattendu, Smartphone, pour finalement intégrer les fonctionnalités d’un PC et d’un téléphone mobile ?


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