Un système de calcul GPGPU inédit

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Transportable, la plate-forme Sensor Stream Computing adopte des GPU mobiles

Mercury Computer Systems est un spécialiste des systèmes de calcul de hautes performances. Pour ses produits, le constructeur choisit des solutions originales : processeurs PowerPC, Cell, etc. La compagnie propose également une offre GPGPU, la Sensor Stream Computing Platform.

Elle prend la forme d’un châssis durci au format 4U, intégrant un serveur lame pourvu de deux Xeon bicœurs. Ces derniers pilotent une ou deux tranches serveur équipées chacune de deux ports pour des Mobile PCI Express Module (MXM). La compagnie fait ainsi le choix audacieux d’utiliser des cartes graphiques conçues pour des ordinateurs portables en lieu et place des modèles traditionnels.

Ceci permet de créer une plate-forme de calcul GPGPU économe en énergie et relativement compacte. Mercury Computer Systems propose son serveur de calcul avec des cartes graphiques AMD/ATI ou NVIDIA. En fonction de leur choix, les développeurs pourront utiliser CAL ou CUDA pour piloter ces cartes (dans l’attente de l’OpenCL). Le tout fonctionne soit avec la distribution Linux Fedora 9 soit avec Windows XP 32 bits.

L’adoption d’un châssis durci réservera cette solution aux applications militaires et industrielles ou encore aux laboratoires scientifiques, l’ensemble pouvant être déplacé relativement facilement. Nous espérons que la compagnie déclinera prochainement son offre avec des modèles comprenant 6 ou 8 GPU. Ce système deviendrait alors très compétitif par rapport aux modules de calcul GPGPU traditionnels.

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