Vers la fin du modèle économique des ordinateurs personnels?

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Chahuté par un ralentissement de la demande et une concurrence accrue des terminaux mobiles connectés, le modèle économique du PC pourrait être remis en cause.

Si l’année 2010 constituera une nouvelle progression du marché des ventes de PC, elle risque néanmoins de décevoir les attentes. Dans ses nouvelles prévisions, le Gartner estime ainsi à 352,4 million d’unités le nombre de machines qui auront été vendues à l’échelle mondiale au 31 décembre. Soit une hausse de 14,3 % par rapport à 2009 mais largement corrigée des estimations préliminaires à 17,9 % évoquées en septembre dernier. Une baisse qui rebondit sur les prévisions de 2011. Précédemment, une progression supérieure à 18 % avait été avancée. Le cabinet d’analyse revoit aujourd’hui ses calculs avec une hausse inférieure à 16 % à 409 millions d’unités.

La faute aux terminaux mobiles, smartphones et tablettes en premier lieu. « Ces résultats […] s’expliquent par la part, sensible, de l’intérêt grandissant des tablettes comme l’iPad, justifie Ranjit Atwal, directeur de recherche au Gartner. A long terme, les tablettes devrait remplacer 10 % du marché des PC en 2014. » Les constructeurs de PC sont ainsi confrontés à la demande croissante des utilisateurs qui souhaitent accéder à leur contenus et aux services de voix en toute mobilité. Les tablettes et smartphones de nouvelle génération « seront de plus en plus adoptés comme complément, si ce n’est comme substituts, des PC où la consommation de voix et des données sont recherchés », confirme Raphaël Vasquez, analyste au Gartner.

Le PC traditionnel se voit également attaqué par les solutions de virtualisation des postes de travail (VDI) dont l’offre matérielle sera alimentée par les clients légers, voire les machines vieillissantes recyclées pour l’occasion. « Il est probable que les PC de bureau seront impactés sur le long terme par l’adoption du poste de travail virtuellement hébergé, qui peut facilement utiliser d’autres appareils tels que les clients légers », ajoute Raphaël Vasquez. Néanmoins, l’offre de VDI ne devrait pas avoir de conséquences mesurables avant 2012.

Et pour couronner le tout, la demande ralentit tout simplement en regard des conditions économiques actuelles, tant du côté des consommateurs particuliers que des entreprises. Ils sont ainsi tentés d’allonger la durée d’utilisation de leur matériel pour se tourner vers les appareils de nouvelle génération. Heureusement que les pays émergents soutiennent le marché. Ils devraient constituer plus de 50 % de la demande en PC d’ici fin 2011.

Le modèle économique du PC basé sur la concurrence tarifaire semble donc dans une impasse. S’il permet aux constructeurs de gagner des points sur le marché en volume, cela se traduit par une perte de valeur. La solution? Multiplier les offres de services et les innovations autour des machines. « Comme le marché des PC ralentit, les constructeurs qui se distinguent par des innovations en termes de services et de technologies plutôt par du volume et les prix détermineront l’avenir », souligne George Shiffler, directeur de recherche au Gartner.


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