Windows XP SP2, c’est pour bientôt, la bêta est là !

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Microsoft a rendu la très attendue et reportée mise à jour SP2 de Windows XP accessible aux bêta testeurs dans sa dernière version. Phase finale de test ? Il faudra encore attendre avant de connaître la date de disponibilité du produit?

Rarement une mise à jour d’un système d’exploitation aura fait couler autant d’encre, physique et numérique !

Microsoft a annoncé la mise à disposition gratuite pour les beta testeurs de la RC 2 (release candidate) du SP 2 (service pack) de Windows XP. Généralement, cette seconde phase de test est essentiellement destinée à la validation du produit fini, ce qui confirme que la disponibilité de la version finale de SP2 est proche. La bêta du SP 2 de Windows XP a été terminée en décembre dernier, ce qui laissait présager que le calendrier fixé par Microsoft, sortie du produit au début 2004, serait respecté. Il aura pourtant fallu attendre le mois de mars pour que les beta testeurs accèdent à la RC 1. De quoi constater les avancées majeures que Microsoft a intégré dans cette mise à jour. Certains la considèrent presque comme une nouvelle version. L’accent a été mis sur la sécurité; on comprend pourquoi le SP 2 est tant attendu ! En effet, il corrige et met à jour un certain nombre de ‘bugs’ de Windows XP. Mais les changements les plus significatifs du système d’exploitation vedette de Microsoft concernent quatre domaines : la protection réseau, la protection mémoire, la protection emails et la protection navigateur. Quand Microsoft parle sécurité, pour une fois il met le paquet ! L’éditeur va attendre les retours de sa beta RC 2 avant de valider son produit. C’est d’ailleurs une rupture dans les pratiques de Microsoft, qui jusqu’à présent sortait ses logiciels dans le respect approximatif de son calendrier, donc parfois dans des états peu satisfaisants et avec les problématiques que l’on connaît. Cependant, la collecte des informations sur la RC 2 devrait être relativement rapide. “Comme nous avons déjà arrêté ce que sera la version finale, il n’y aura que très peu de changements” a indiqué Matt Pilla, l’un des managers de Microsoft. La plupart des retours en provenance des beta testeurs ne concerneront que des améliorations en matière de compatibilité, d’utilisabilité et de fiabilité. Windows XP SP2 “représente l’un de nos produit les plus lourdement testés à ce jour“. Interrogé par nos confrères de ComputerWorld sur l’éventualité d’une RC 3 ou d’une RC 2 révisée du SP 2 de Windows XP 2, Matt Pilla est resté prudent : “Je ne veux pas spéculer là-dessus, une partie [de notre travail] est basé sur nos processus de développement et sur les retours que nous recevront. Notre objectif est de fournir le code final cet été, donc idéalement nous souhaiterions pouvoir nous en libérer le plus rapidement possible“. Dont acte, mais l’été risque d’être long?


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