Bill Moggridge, pionnier du PC portable, est décédé

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Le designer britannique William (Bill) Moggridge, pionnier du design interactif et concepteur d’un des premiers ordinateurs portables, le Grid Compass, est décédé samedi en Californie.

Concepteur en 1982 d’un des premiers PC portables, cofondateur en 1991 de l’agence américaine de design IDEO et, depuis 2010, directeur du musée national du design Cooper-Hewitt à New York, le designer industriel britannique Bill Moggridge, 69 ans, est décédé le 8 septembre 2012 à San Francisco, à la suite d’une bataille contre le cancer.
Grid Compass

Grid Compass et la NASA

En 1979, alors qu’il était installé dans le Silicon Valley, Bill Moggridge fut embauché par une toute jeune pousse américaine, Grid Systems, pour concevoir un nouveau type de PC qui puisse tenir dans une sacoche : le Grid Compass, dont le modèle initial (référence 1100) a été présenté en avril 1982.

Doté d’un boîtier en magnésium à clapet, le Compass était équipé d’un processeur Intel, d’un écran électroluminescent d’une résolution de 320 x 340 pixels, de 300 Ko de mémoire magnétique, d’un modem et de son propre système d’exploitation complété de logiciels spécialisés.

Mis en vente à plus de 8000 dollars l’unité, ce PC n’était pas destiné au grand public, mais principalement à l’administration des États-Unis, dont la NASA qui l’utilisera à partir de 1983, lors de vols de sa navette spatiale.

Formé au Central Saint Martins College of Art and Design de Londres, Bill Moggridge a travaillé sur d’autres projets avant de concevoir Compass. Il a notamment dessiné, en 1972, les plans d’un ordinateur de la taille d’une machine à coudre, mais le système n’a pas été produit.

La rencontre quelques années plus tard avec John Ellenby, ingénieur ayant quitté Xerox PARC pour s’engager dans l’aventure Grid Systems, lui permettra de concrétiser son projet.


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Auteur : Ariane Beky
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