Stephen Elop quitte Microsoft pour Nokia

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Stephen Elop aura la délicate mission de mettre Nokia en phase avec les évolutions et les attentes du marchés des terminaux mobiles, notamment face aux enjeux de la convergence des communications.

L’actuel directeur de la division entreprise de Microsoft, Stephen Elop, enfilera une nouvelle casquette dans les prochaines semaines. A partir du 21 septembre, il occupera les fonctions de President and Chief Executive Officer de Nokia. Autrement dit, il deviendra P-dg du constructeur de téléphones mobile finlandais.

Le cadre de Microsoft succédera à Olli-Pekka Kallasvuo qui rendra son tablier le 20 septembre, y compris son siège au conseil d’administration. Olli-Pekka Kallasvuo conservera néanmoins un jeton au conseil d’administration de la filiale équipementier Nokia Siemens Network mais sans pouvoir exécutif. Une belle mise à la porte après 30 ans de carrière au sein de l’entreprise finlandaise dont 4 ans à sa tête.

Olli-Pekka Kallasvuo paye notamment les pertes de parts de marché que le constructeur subit ces dernières années face à une concurrence acharnée, notamment dans le cadre de la douloureuse négociation du virage des smartphones au sein de la compagnie. Nokia n’en récompense pas moins ses efforts d’un chèque de 4,6 millions d’euros en plus des 100.000 stock options distribuées en 2007.

D’origine canadienne où il a fait ses études d’ingénieur en informatique à l’Université McMaster à Hamilton, Stephen Elop s’apprête donc à enrichir son CV d’une nouvelle expérience. Il a notamment fait ses armes chez Juniper Networks, Macromedia et Adobe. Il avait rejoint Microsoft en janvier 2008.

Stephen Elop aura la délicate mission de remettre Nokia sur les rails du succès. Un parcours qui devra passer par le développement des offres applicatives et de l’intégration des terminaux dans les solutions de communication unifiées faisant des smartphones un outil professionnel complet pour le monde de l’entreprise essentiellement tournée vers les BlackBerry.

« Le moment est venu d’accélérer le renouvellement de la société; d’apporter de nouvelles direction avec des compétences différentes en vue de favoriser la réussite de l’entreprise, commente Jorma Ollila, président du conseil d’administration. Le Conseil estime que Stephen a l’expérience de l’industrie et des compétences de leadership pour réaliser le plein potentiel de Nokia. »

L’analyste du Gartner Nick Jones se veut plus nuancé. « Microsoft a beaucoup de problèmes communs à Nokia en termes d’innovation, en particulier dans le secteur des smartphones. Steve Elop est américain – ce qu’apprécieront les investisseurs – mais je ne suis pas sûr qu’il apporte des compétences spécifiques aux défis de Nokia. »

Les relations de Stephen Elop avec Microsoft, qui ont pris fin hier, le 9 septembre a précisé Redmond, ne seront pas totalement coupées. En août 2009, Nokia et Microsoft signaient un accord de partenariat pour porter des applications professionnelles (dont Communicator Mobile et de la suite Office) sous Symbian pour les terminaux de la Serie E. Un accord à l’époque signé par un certain Stephen Elop.


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