Cingular absorbe AT&T Wireless pour 41 milliards

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Mise à jour L’américain emporte la mise suite au retrait de Vodafone. Le nouvel ensemble crée le numéro un américain

Les choses sont allées plus vite que prévu. Suite au retrait du géant britannique Vodafone, Cingular est désormais le seul candidat au rachat de AT&T Wireless et devient implicitement le vainqueur de la mise aux enchères de l’opérateur.

Cingular a proposé pas moins de 41 milliards de dollars, payés en ‘cash’, pour reprendre AT&T Wireless. Sa première offre était de 30 milliards, elle a ensuite été réhaussée à 35 puis 38 milliards de dollars. Le nouveau groupe dépassera l’actuel leader américain de la téléphonie mobile, Verizon Wireless, avec 46 millions d’abonnés et un chiffre d’affaires annuel consolidé supérieur à 32 milliards de dollars, précise Cingular dans un communiqué. Défaite pour Vodafone Cingular indique que SBC contribuera à hauteur de 25 milliards de dollars et BellSouth à hauteur de 16 milliards de dollars au rachat d’AT&T Wireless. SBC et BellSouth sont les deux maisons mères de Cingular. L’opérateur américain reprendra également à son compte environ six milliards de dollars de dette nette, donnant à AT&T Wireless une valeur d’entreprise de 46,7 milliards de dollars, a précisé un porte-parole d’AT&T Wireless. Vodafone, dernier adversaire de Cingular, a finalement préféré se retirer, voulant privilégier sa participation de 45% dans Verizon Wireless, désormais numéro deux du marché US. C’est une défaite pour le britannique qui espérait asseoir ses positions aux USA. Ses efforts devraient aujourd’hui se tourner vers le français SFR dont il détient 45%. Cette fusion devrait permettre à Cingular de réduire ses coûts de trois milliards de dollars par an en supprimant postes et actifs redondants. Le social risque donc d’en prendre un coup. Le mariage illustre aussi le coup d’envois des fusions massives dans les télécoms américaines où six marques nationales et quelques compagnies régionales se disputent les parts de marché.


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