Processeurs Xeon : Intel entrevoit l’IA comme un levier de croissance

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Intel voit l’intelligence artificielle comme un nouveau levier de croissance et annonce un chiffre d’affaires d’un milliard de dollars en processeurs Xeon exploités pour des tâches IA.

Intel veut creuser le sillon de l’intelligence artificielle (IA). Témoignage de ce pivot que la firme de Santa Clara effectue : le groupe annonce avoir écoulé en 2017 pour un milliard de dollars en puces Xeon utilisées pour de l’IA.

“Une nouvelle ère de l’informatique”

Le groupe a aussi présenté sa feuille de route pour les processeurs Xeon.

Navin Shenoy, vice-président exécutif et directeur général du groupe data center d’Intel, a ainsi annoncé les CPU Cascade Lake gravés en 14 nm suivis Cooper Lake (également en 14 nm). Prévus d’ici la fin 2019, ils seront ensuite suivies des Ice Lake gravés en 10 nm pour 2020.

L’IA ne représente pour l’instant qu’une faible portion du chiffre d’affaires réalisé avec les processeurs Xeon.

Mais, ce segment revêt un caractère stratégique comme l’explique Navin Shenoy.

Nous sommes entrés dans une nouvelle ère de l’informatique centrée sur les données“, indique-t-il dans un billet de blog. «La prolifération du cloud au-delà de l’hyperscale et dans le réseau, la transition imminente vers la 5G et la croissance de l’IA et de l’analyse ont profondément modifié le marché, créant des quantités massives de données largement inexploitées.»

Des futurs Xeon “IA-friendly”

Pour surfer sur cette vague, Intel a ainsi prévu de futurs processeurs avec des prédispositions pour le traitement des tâches IA.

Avec la génération Cascade Lake, les prochains Intel Xeon Scalable gravés en 14 nm (nanomètres) supporteront la mémoire persistante Intel Optane DC et un ensemble de nouvelles fonctionnalités IA répondant au nom d’Intel DL Boost.

Ce dernier est un accélérateur d’IA intégré qpour les charges de travail d’inférence en apprentissage, avec une reconnaissance d’image 11 fois plus véloce que celle des processeurs Intel Xeon Scalable de la génération actuelle.

En 2019, Intel sortira égalementt une nouvelle puce Nervana pour l’IA avec des performances multipliées par 3 à 4 par rapport à la première génération.

Après Cascade Lake suivra Cooper Lake qui se traduira par des performances accrues, de nouvelles fonctionnalités d’E / S et une nouvelle extension d’IA appelée Bfloat16 qui accélérera la formation sur l’IA et l’apprentissage en profondeur (deep learning). Il y aura également plus d’innovations liées à Optane DC. Ice Lake prendra ensuite le relais en 2020 et héritera de l’architecture de Cooper Lake.

(Crédit photo : @Intel)

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