Une lune tourne autour de Xena, la dixième planète…

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Des astronomes ont découvert une lune sur la dixième planète de notre système solaire. Xena a trouvé sa Gabrielle

Nouvelle inédite à propos de Xena (2003 UB313), la planète découverte en 2003 -la dixième planète, en théorie, de notre système solaire. Des scientifiques viennent de découvrir que cette planète, supérieure à Pluton!, possède un satellite, une lune (cf la photo ci-dessous). Les astronomes l’ont nommée Gabrielle, en référence à la série télévisée ‘Xena : la Guerrière‘. La découverte est d’importance, car elle devrait permettre d’évaluer la masse la masse de cette dixième planète. En effet, plus la masse d’une planète est grande, plus elle attire ses satellites qui subissent alors une rotation plus rapide. A l’inverse, si une planète a une masse faible, sa lune sera plus éloignée et sa rotation plus lente. La polémique : Xena est-elle une planète ?

Deux points divisent les astronomes à propos de Xena. A qui associer la paternité de sa découverte? Sans importance pour les scientifiques, en dehors des individus concernés ! La seconde polémique est plus sensible : Xena est-elle une planète ? Présentée par certains comme la dixième planète, elle ferait en réalité partie de la ceinture de Kuiper, et à ce titre ne serait pas une planète mais un objet stellaire de grande taille qui orbiterait au delà de Neptune. Si cette thèse est confirmée, elle pourrait remettre en cause une partie de l’astronomie historique de notre système solaire, puisque la question pourrait alors être posée sur Pluton. Même si la communauté scientifique considère majoritairement Pluton comme une planète, même mineure, de notre système… Il faudra revoir alors les critères qui permettent de définir une planète, et donc la définition même de cette dernière !


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