Ernst & Young, lié à PeopleSoft, est mis en quarantaine

Régulations

La SEC, le gendarme de la Bourse à Wall Street, ne plaisante pas: il interdit Ernst & Young de traiter avec toute société cotée en Bourse pour une durée de 6 mois. La firme d’audit devra également rembourser 1,7 million à PeopleSoft…

La sanction n’est pas symbolique. Ce 16 avril, un juge administratif a ordonné que la firme d’audit soit suspendue de tout contrat avec des clients publiquement cotés pour une durée de 6 mois. Cette décision fait suite à une investigation de la SEC (Securities and Exchange Commission), le régulateur de la bourse new-yorkaise, qui a constaté que l’indépendance du groupe d’auditeurs était en cause: dans les années 90, il procurait des prestations à PeopleSoft, selon des conditions commerciales particulières, alors que l’éditeur figurait parmi ses fournisseurs de solutions logicielles. Le juge a également condamné Ernst & Young à restituer 1,7 million de dollars, plus les intérêts, à PeopleSoft. Tout en contestant l’accusation d’accord commercial lié (“joint marketing agreement“), la firme d’audit a décidé de ne pas faire appel de cette décision. Selon les règles de la SEC (qui finissaient par être oubliées -d’où la séparation imposée entre les activités d’audit et celles d’ingénierie), les sociétés d’audit peuvent certes entretenir des relations commerciales avec des clients audités mais à condition que cela se passe “selon les règles normales des relations de client à fournisseur“. Et de préciser: “Toute transaction d’affaires enfreignant l’indépendance des relations avec le client est une violation grave“. Le groupe d’audit avait facturé environ 1,7 million de dollars ses prestations d’audit comptable sur une période de 5 ans, alors que PeopleSoft avait vendu pour plusieurs centaines de millions de dollars ses solutions logicielles. En clair, a dit le juge, compte tenu des avantages consentis par PeopleSoft, les prestations d’Ernst & Young pouvaient ne pas être “impartiales et objectives”.


Lire la biographie de l´auteur  Masquer la biographie de l´auteur