Impact Technologies : le client léger a l’avenir devant lui

Régulations

Le fabricant français lance un nouveau modèle de client léger Windows CE, l’Itium 2930. L’occasion de faire le point sur ce marché qui progresse à grand pas, avec Vincent Pecout, directeur commercial d’Impact Technologies

Impact Technologies fabrique des terminaux client léger. A la différence de ses grands concurrents, c’est d’abord une société française, qui vise le marché des PME, et qui a adopté une stratégie de proximité?

Le marché du client léger connaît une croissance régulière, de 30 % à 35 % par an. “La croissant est forte mais elle est encore assez confidentielle par rapport au marché du PC. Nous assistons depuis un à deux ans une nouvelle accélération, les clients sont attirés par le retour sur investissement, la gestion à distance et la facilité d’administration“, nous confie Vincent Pecout, directeur commercial d’Impact Technologies. Le fabricant s’intéresse en priorité au marché des PME. Il laisse celui des grands comptes et des administrations à ses concurrents, plus aptes à répondre aux contraintes des grands clients, alors qu’en industriel de dimension ‘régionale’, Impact Technologies répond mieux aux sollicitations du marché des moyennes entreprises. “50 % de notre marché sur les PME et PMI répond aux demandes de terminaux sur des mainframes ou des serveurs de données de type AS400, avec des besoins soit en bureautique et métier, soit industriels. Nos clients sont aussi des collectivités, des centres hospitaliers, les sociétés de transport, ou encore recherchent des terminaux points de vente, et même connectés sans fil.” Quelles sont les motivations de ces PME qui s’équipent avec des postes clients légers ? “C’est d’abord une question de budget, même si avec des fabricants de PC qui arrivent aujourd’hui sur le marché avec des produits à partir de 399 euros, le gap entre un terminal et un PC ne cesse de se réduire. Viennent ensuite la facilité de déploiement, l’administration à distance, et la maintenance simplifiée.” Pourtant, les blocages existent ! “L’utilisateur veut retrouver son environnement de travail. Psychologiquement, il n’est pas simple pour l’utilisateur d’un PC de le remplacer par un terminal. C’est une habitude à prendre et il faut apprivoiser l’utilisateur final. Mais lorsque ce dernier constate qu’on change son ancien poste pour un appareil silencieux, avec un écran plat, et avec ses icônes Word ou Excel, il n’est plus refroidi.” Le fabricant doit aussi se faire éditeur. Le terminal client léger s’accompagne obligatoirement un environnement logiciel, en particulier avec son système d’exploitation, Windows CE, Windows XP Embeded ou Linux Embeded. “Le marché français est atypique, il est peu ouvert à Linux. 80 % du marché français est Windows CE. En Allemagne, s’est inverse.” Le système d’exploitation est fourni et implémenté sur une mémoire flash. Les développeurs d’Impact Technologies travaillent sur les souches Windows CE4 et CE5 pour améliorer le système d’exploitation et installer les drivers (pilotes). Ils optimisent le noyau de Windows CE qui occupe un volume de 8 à 12 Mo. “Il ne faut pas le comparer avec le Windows CE présent sur les ordinateurs de poche. Le client léger embarque au contraire beaucoup de fonctionnalités qui représentent de gros volumes de données. Et à partir du noyau commun du système d’exploitation, nous intégrons les demandes de nos clients au travers de briques CAM[Client Access Modules].” Autre développement du service R&D, Impact Technologies fournit un outil d’administration convivial en mode ‘dag-and-drop’ qui participe à sa réputation. “Il est essentiel pour le déploiement des postes client léger. Nous le fournissons gratuitement avec ses mises à jour à vie. Itium Admin gère l’accès à distance, assure les récupérations de configuration, gère les postes par arborescence. Et il assure les mises à jour d’un parc distant avec une fonctionnalité qui nous est unique, nous mettons à jour un poste ‘maître’ qui ensuite se chargera des autres postes.” Pourquoi une maintenance et une hot line à vie ? “Quand on achète un terminal, on ne sait ce que l’on a, et sans surprise après.” Le client léger séduit des entreprises, il est une alternative économique qui devrait trouver un nouveau relais de croissance avec les solutions en ASP ou les services Web. Le choix des technologies sera cependant l’essentiel. Par exemple, Windows CE n’est pas adapté à l’accès Web. “La plate-forme XPE (Windows XP Embeded) est une réponse aux attentes des utilisateurs. Mais son prix, avec un coût de licence sur le système d’exploitation plutôt élevé, représente encore un frein. L’avenir du client léger est pourtant dans l’évolution du système d’exploitation, mais elle va surtout se jouer sur les serveurs. En attendant, nous faisons évoluer nos configuration, les seuls proposées avec une alimentation interne, mais aussi avec un slot PCI et aujourd’hui avec Wi-Fi.” Les postes client léger d’Impact Technologies sont des unités centrales de taille réduite, dont les processeurs ne nécessitent pas d’être refroidis. Le premier prix démarre à 270 euros avec deux ports USB, une mémoire 128 Mo et Windows CE. Les appareils les plus performants embarquent un processeur à 1 GHz, la limite en l’absence de refroidissement, et un Windows XPE, pour 580 euros. Le constructeur s’appuie sur son réseau de revendeurs et partenaires, assure le service de la maintenance, mais ne fournit pas l’écran. Une démarche prudente et à valeur ajoutée qui participe à son succès. Les cartes série RS232, 65 % du CA d’Impact Technologies

Créée en 1987, Impact Technologies s’est d’abord fait connaître avec ses cartes série RS232 multivoies, un marché qui occupe encore 65 % de son activité avec des cartes Fitwin sur port PCI capables de piloter de 2 à 12 ports séries. Que devient le marché des cartes séries au moment où le port USB s’impose ? “Bien sûr, le port série sera supplanté par l’USB. Mais pour l’instant nous avons toujours de nouveaux clients avec de nouveaux équipements. Les industriels sont très conservateurs. Et puis, l’USB a encore des progrès à faire, en termes de vitesse en particulier.” Impact Technologies est le premier fabricant de cartes RS232, et a fêté sa millionième carte Fitwin.


Lire la biographie de l´auteur  Masquer la biographie de l´auteur