Microsoft veut breveter les smileys!

Régulations

Les emoticônes utilisés dans les messageries instantanées pourraient être protégés…

Aux Etats-Unis, la course aux brevets ne connaît pas de limites. Microsoft a en effet déposé une demande de brevet sur les emoticônes, ces smileys utilisés pour agrémenter ses messages dans MSN Messenger et les autres messageries instantanées !

Eh oui, ces petites icônes bien rigolos pourraient bientôt être une idée protégée par Microsoft. Pour autant ce ne sont pas les smileys en eux-mêmes qui sont brevetés mais les dispositifs pour créer et transférer ces smileys. Précisément, le brevet empêcherait toute reproduction du système transformant des caractères spéciaux – exemple ;) – en image animée ou non. Mais la nouvelle n’est pas du goût de tous. Car ces petites icônes sont utilisées sur des milliers de sites, notamment les forums, les sites perso… Chacun devra-t-il verser des royalities au géant de Redmond? Surtout, Microsoft pourrait chercher des ennuis à ses concurrents Yahoo ou AOL qui utilisent les mêmes systèmes pour leurs messageries instantanées. Selon Mark Taylor, Directeur exécutif du consortium Open-Source et cité par Présence PC: “Les émoticônes sont une forme de langage répandu à travers le monde, et une jurisprudence permettant le brevetage de formes de langage est évidemment très dangereux”. On se dit que l’Europe a bien fait de rejeter la directive sur la brevetabilité des logiciels! Notons par ailleurs que cette demande de brevet a été déposée en janvier 2004, mais l’USPTO, l’office américain des brevets l’a seulement rendue publique la semaine dernière. Il devra maintenant se prononcer sur sa recevabilité.


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