Phenom, le quad-core d'AMD, victime d'un bug

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Décidément, c’est dans la souffrance qu’AMD accouche de sa nouvelle technologie de processeurs !

C’est confirmé, AMD vient officiellement de reconnaitre que son Phenom, un processeur à quatre cœurs destiné au marché des ordinateurs de bureau (desktop), présente un bug qui affecte le TLB (Translation Look-aside Buffer).

Voilà qui est bien embarrassant car au moment où la virtualisation d’impose à tous les étages, le TLB se charge de la traduction entre les adresses virtuelles et les adresses physiques. Son disfonctionnement s’avère donc des plus handicapants !

Certes, le fondeur, dont on salue ici la transparence, propose une solution logicielle pour contourner le bug, une modification du BIOS. Mais celle-ci a le fort désagréable effet secondaire de réduire les performances du processeur, de l’ordre de 10 % avec une réduction significative de la bande passante mémoire.

Un comble pour un processeur de nouvelle génération, surtout que des difficultés technologiques de production n’ont pas permis à AMD de lancer ses Phenom avec une vitesse d’horloge élevée. Donc ses processeurs, qui déjà ne sont pas les foudres de guerre annoncées face au concurrent Intel, doivent en plus concéder une chute de performances pour des usages qui deviennent courants…

Du coup, l’argument performance du Phenom, après le ratage des prix ( lire notre article ), ne tient plus. L’option logicielle de désactivation du correctif, pour les utilisateurs qui n’en ont pas besoin, n’est qu’un pis-aller à vite oublier, et le Phenom rate définitivement son entrée dans la cour des grands !

Il faudra attendre la prochaine révision du Phenom – la B3, qui devrait être disponible en échantillons dès la semaine prochaine, mais pas avant le début 2008 dans les PC – pour qu’AMD corrige physiquement le bug sur ses prochains processeurs. En attendant, le Phenom de rare devrait passer à introuvable sur le marché, AMD ayant selon certaines sources mis fin à sa commercialisation.


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