Un outil pour débusquer les espions sur Linkedin

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Une équipe américaine a mis au point un outil qui scrute et analyse les médias sociaux pour dénicher les personnes qui travailleraient avec les agences de renseignements sur les programmes de surveillance.

Et si vous surveilliez les surveillants ? C’est le credo défendu par trois passionnés d’informatiques. Brennan Novack (co-fondateur du service de mail chiffré Mailpile), Kevin Gallagher et M.C.Mc Grath ont créé ensemble un outil, baptisé Transparency Toolkit qui a pour vocation de recenser à travers les réseaux sociaux, les personnes travaillant directement et étroitement avec les agences de renseignements, via notamment leurs compétences. Ce service, dont le code est disponible sur Git Hub, utilise l’analyse de données publiques que les personnes mettent sur les médias sociaux. Une première vague d’études vient de se conclure par le recensement de plus de 27 000 personnes grâce à leur profil public sur Linkedin.

Dans une intervention à la conférence Re:Publica 15, M.C.Mc Grath a démontré que les agents laissent beaucoup de traces visibles et publiques sur les médias sociaux. Dans leur outil d’analyse, les chercheurs ont travaillé sur des mots clés, notamment sur les noms des programmes de surveillance dévoilés dans les documents transmis par Edward Snowden. Dans sa communication, le jeune universitaire du MIT donne l’exemple d’une femme de la Navy qui marque ses compétences en analytique dans son CV sur Linkedin  en inscrivant les noms XKeyScore, Pinwale, Marina, etc. Il cite d’autres exemples de CV qui contiennent les fameux programmes de la NSA.

linkedin NSA

Avoir une autre vue des programmes de surveillance

Au final, cet outil a permis la création d’un moteur de recherche ICwatch qui permet de trouver des gens à partir d’un nom, d’un lieu ou d’une société qui ont un lien avec des programmes de surveillance. Mais la finalité n’est pas seulement d’être un annuaire “d’espions” assure M.C.Mc Grath, cette recherche peut corréler les métadonnées pour mettre en perspective le travail des agences de surveillance. Par exemple, il est possible de connaître le nombre de personnes travaillant sur un programme, de savoir quand il a commencé, le pic d’activité, sa fin ou d’éventuelles reprises après une mise en berne. Par recoupement, il est possible aussi de détecter les prémisses de nouveaux projets.

pinwale

Interrogé sur le caractère moral de cette recherche avec des noms, des photos, des adresses personnelles, M.C.Mc Grath se retranche derrière le fait que ces informations sont publiques et ne sont donc pas classées. Les travaux des chercheurs ont pour objectif de mieux faire comprendre aux citoyens les enjeux des programmes de surveillance massive et des orientations des agences de renseignements. Ils auront aussi le mérite de montrer les limites de l’exposition des « agents » sur les réseaux sociaux.

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