Intel veut généraliser la connectique Thunderbolt

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Crédit photo : Intel

L’affrontement entre le Thunderbolt et l’USB 3.0 s’annonce rude, mais Intel, appuyé par Apple, y croit… et mettra du Thunderbolt partout !

Thunderbolt est une nouvelle technologie de communication bidirectionnelle sur un câble unique proposée par Intel pour transférer les données entre PC, périphériques et écrans. A 10 Gb/s, supportant simultanément PCI Express et DisplayPort, cette technologie accélère le transfert et la réponse, dans les deux sens et en même temps. De quoi, selon le fondeur, transférer un film en HD en moins de 30 secondes, ou encore une année de musique MP3 en continue en à peine plus de 20 minutes.

Sur le papier, le Thunderbolt est séduisant. Sauf que dans les faits, un détail manque à cette technologie : elle ne fait l’objet d’aucun standard.

D’un côté Apple, de l’autre l’industrie

Certes, Intel a reçu l’appui de quelques acteurs majeurs des IT, enfin tout du moins trois – Apple, LaCie et Promise Technology – auxquels devrait s’ajouter selon une annonce récente le japonais Sony. Le partenaire d’Intel le plus marquant demeure Apple, qui a intégré Thunderbolt à ses produits les plus récents, MacBook Pro, Air et Mini, iMac et moniteurs. La firme à la pomme est souvent sur ses PC en avance d’une technologie, mais cela suffira-t-il à imposer un nouveau standard pour le transfert des données ?

Car face à Thunderbolt, il y a un concurrent, et non des moindres, l’USB 3.0. Sur le papier, une nouvelle fois, ce port de communication est moins séduisant : il ne transfère les données qu’à 4,8 Gb/s (contre 480 Mbit/s pour l’USB 2.0), et uniquement en PCI Express. En revanche, égalité sur les connecteurs, le brochage de l’USB 3.0 n’est pas compatible avec ses prédécesseurs, chacun est renvoyé dans son camp. Idem pour la connexion « à chaud » et le Plug and Play, ainsi que sur le coût, environ 20 dollars pour chacun des composants. Mais le consortium Universal Serial Bus bénéficie de deux avantages certains face à son concurrent : l’USB est une norme de bus en transmission série ; et surtout l’USB 3.0, déployé sur le terrain depuis 2010, bénéficie du support de l’industrie.

Intel appuie sur l’accélérateur

Le fondeur n’en démord pas et veut imposer sa technologie. Et pour accélérer sa standardisation, rien ne remplace l’approche du rouleau-compresseur : Thunderbolt sera intégrée dès avril 2012 dans une majorité de produits Intel à destination de fabricants de PC, en particulier sur les cartes mères. ASRock, Asustek et Gigabyte Technology ont déjà indiqué qu’elles suivront Intel sur ce terrain… et nous aussi si Thunderbolt est proposé en standard, mais à condition que les fabricants de périphériques suivent, ce qui prendra certainement plus de temps !


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